紀元前
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紀元前 (きげんぜん) は、紀年法において紀元元年、すなわち1年)よりも前の年々を表現する方法である。1年の前年が紀元前1年であり、過去に遡るたびに紀元前2年、紀元前3年…と、数値の絶対値が増加する。

天文学などでは、紀元前を用いず、ゼロおよび負数を用いた西暦年数(西暦0年、西暦 -1年など)が用いられる。この場合はその年数が紀元前の年数とは1年だけずれることに特に注意が必要である(詳細は後節)。例えば、ユリウス通日の起点は紀元前4713年1月1日正午(世界時)であるが、これは西暦 -4712年1月1日正午(世界時)のことである。

現在の日本で単に「紀元前」と言った場合、通常は西暦キリスト紀元)の紀元前を指す。西暦の紀元前であることを明示したいときは、西暦前、西暦紀元前、キリスト紀元前などと言う。

英語では「BC ?(年)」(BC:Before Christの略)といった形で使われるが、非キリスト教との関係から「BC」から 「BCE」(Before Common Eraの略) への切り替えが広がっている。(同時に、ADもCE( Common Era の略、「共通紀元」の意)に切り替わっていっている)
目次

1 キリスト紀元による紀元前

2 天文学における紀元前

3 中立的な表現

4 関連項目

キリスト紀元による紀元前

西暦元年1年)または紀元1年を紀元とし、それ以前のを表す時に用いられる。西暦元年を基準として紀元前1年紀元前2年紀元前3年…と年数を逆行させて呼称する。この紀年法では、紀元前1年紀元1年の前年であって、紀元0年(または西暦0年)という年は存在しないことに注意しなければならない。この紀年法17世紀の神学者ドニ・プト(Denis Petau)による案であ り、18世紀末に一般に広まった。

西暦紀元前は、本来イエス・キリスト降誕前として定義された。ただし、現在では、それが実際に西暦1年だったとはみなされていない。さまざまな説があるが、紀元前7年?紀元前4年ごろというのが定説である(詳細は「西暦#西暦元年とイエス生年のズレ」を参照)。
天文学における紀元前

天文学においては、紀元前を使用せず、その代わりに西暦に0(ゼロ)または負記号をつけて用いる(en:Astronomical year numbering)。これは、紀元前の年数を用いたのでは整数演算規則に反することとなり、西暦1年をまたぐ年数計算(減法)が面倒になったり誤りが起きてしまうからである。天文学における紀年法では、紀元前1年は「西暦0年」、紀元前2年は「西暦 -1年」、紀元前3年は「西暦 -2年」…と表現されるので、「キリスト紀元による紀元前」に比べて絶対値が1だけ少なくなることに注意を要する。

通常の紀年法:紀元前4年 →紀元前3年 →紀元前2年 →紀元前1年 →紀元1年 →紀元2年 →紀元3年

天文学での紀年法:西暦 -3年 →西暦 -2年 →西暦 -1年 →西暦 0年 →西暦 1年 →西暦 2年 →西暦 3年

例:紀元2年( = 西暦 2年)から紀元前4年( = 西暦 -3年)までの年数の算出法

通常の紀年法:2 - (-4) - 1 = 5年(紀元前1年を跨ぐ場合には、1年を減じなければならない)

天文学での紀年法:2 - (-3) = 5年(紀元前1年を跨がない場合の年数の算出方法と同じである)

中立的な表現詳細は「西暦#中立的な表現」を参照

非キリスト教徒に配慮し、たとえば英語ではAnno Dominiを(Common Era - C.E. )とし、紀元前をBefore Common Era - B.C.E.と言い換える動きがある。

日本語では、「紀元」や「西暦」など、そもそもキリスト教的な要素がない語を使うため、日本ではあまり問題にならない。
関連項目

0年

1月0日

紀元前1年

減法

正の数と負の数

プラス記号とマイナス記号










編年
主要項目

時間

天文学

地質学

古生物学

考古学

歴史

時代紀元
紀年法: ローマ建国紀元

西暦 / 共通紀元

創世紀元

世界創造紀元

スペイン紀元(英語版)

BP

ヒジュラ

エジプト暦(英語版)

ソティス周期

ヒンドゥー教の度量衡(英語版)

ユガ
統治年(英語版): 王の統治期間(英語版)

リンム(英語版)

セレコウス時代(英語版)
時代名称(英語版): 中国の元号

日本の元号

朝鮮の元号

ベトナムの元号

台湾の元号

暦法
ローマ暦

ユリウス暦

先発ユリウス暦(英語版)

修正ユリウス暦
グレゴリオ暦

先発グレゴリオ暦

新暦
太陰太陽暦

太陽暦

太陰暦

ヒジュラ暦

ヒジュラ太陽暦

干支
天文学暦(英語版)

ISO

天文学
宇宙カレンダー(英語版)

天体暦

銀河年

メトン周期

ミランコビッチ・サイクル

地質学
地質学的時間(英語版)

地史(英語版)

地質学的時間単位(英語版)
年代測定の定義: GSSA

GSSP
年代層序(英語版)

絶対年代

同位体地球化学(英語版)

地層累重の法則

光学年代測定(英語版)

サマリウム/ネオジウム年代測定(英語版)

考古学
年代測定: 増加性年代測定(英語版)

考古学的磁気年代測定(英語版)

年輪年代学

言語年代学

氷床コア

地衣植物(英語版)

古地磁気学

放射性炭素年代測定

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テフロクロノロジー

熱ルミネッセンス年代測定(英語版)

ウラン・鉛年代測定法
相対年代測定(英語版): 系列化(英語版)

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