宇宙探査機
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土星探査機カッシーニ

宇宙探査機(うちゅうたんさき、英語:space probe)は、探査機の一種で、地球以外の天体などを探査する目的で地球軌道外の宇宙に送り出される宇宙機であり、ほとんどが無人機である。宇宙空間そのものの観測(太陽風や磁場など)、あるいは、惑星衛星太陽彗星小惑星などの探査を目的とする。現在は技術の限界から太陽系内の探査にとどまっているが、遠い将来は太陽系の外へ探査機を飛ばすことを考える科学者もいる。


目次

1 宇宙探査の歴史

1.1 最も近い地球外天体「月」

1.2 内太陽系の探査

1.3 外太陽系の探査

1.4 彗星探査

1.5 小惑星探査

1.6 再び月へ

1.7 国際協力体制


2 探査機・探査計画の一覧

2.1 アメリカ合衆国

2.2 ソビエト連邦 / ロシア

2.3 日本

2.4 欧州宇宙機関

2.5 中国

2.6 インド

2.7 国際共同ミッション


3 脚注

4 関連項目

5 外部リンク


宇宙探査の歴史

人類の宇宙探査は人類にとって最も身近で実際に距離も最も近い「」から始まった。人類の月への興味は古くから物語(『竹取物語』など)として語られており、産業革命以降の急速な技術発展が人類の知的好奇心を満たすべく宇宙探査機を直接地球外の天体の周囲(もしくは天体表面)に送って調べることができるようになったのである。
最も近い地球外天体「月」ルナ16号詳細は「月探査」を参照

人類史上初めて地球以外の天体を目指した探査機は、ソビエト連邦ルナ1号である。ルナ1号は月にはじめて接近し、本来は衝突させる計画であったが軌道を外れて月をかすめるコースを取り、そのまま太陽をまわる人工惑星となった。次のルナ2号は人類史上初めて月面に到達、衝突に成功した。さらにルナ9号で月面への軟着陸を世界ではじめて成功。着陸したのみで研究成果は少なかったが、初めて他の天体に着陸を果たした功績は大きい。さらにルナシリーズは続き、ルナ16号月の土壌サンプルを無人探査機で持ち帰りルナ17号は無人月面車(ルノホート)を走らせ、さまざまな調査を行った。

一方、冷戦の中で宇宙技術がソ連に遅れる形となったアメリカ合衆国は激しく対抗し、宇宙開発競争が行われる事となった。アメリカはパイオニア計画レインジャー計画を皮切りに、サーベイヤー1号を月面に軟着陸させ、次々に無人探査機を送り込んだ。1960年代に有人のアポロ計画に挑み、アポロ11号によって遂に人類を月面に送り込んだ。失敗した13号を除いて17号まで延べ12人が月面を歩いた。ソ連も有人月旅行計画があったものの、大型ロケットの開発失敗によって頓挫した。
内太陽系の探査マリナー2号

内太陽系の宇宙探査も、月面探査競争と並行し、主に米ソを中心として行われた。

アメリカはマリナー探査機を用い、金星水星火星に接近して写真撮影を行った。また火星にはバイキング1号2号を連続で着陸に成功させ、火星地表の写真を撮影したほか、さまざまな調査を行った。

一方のソ連は、金星にベネラ探査機を送り込んで軟着陸に成功し、初めて金星表面の写真撮影に成功した。


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出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)
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