太平洋
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「太平洋」のその他の用法については「太平洋 (曖昧さ回避)」をご覧ください。

地球五大洋
(世界の大洋)


太平洋

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太平洋(たいへいよう)は、アジア(あるいはユーラシア)、オーストラリア南極、南北アメリカの各大陸に囲まれる、世界最大の海洋大西洋インド洋とともに、三大洋の1つに数えられる。日本列島も太平洋の周縁部に位置する。面積は約1億5,555万7千平方キロメートルであり、全地表の約3分の1にあたる。英語名からパシフィックオーシャン(Pacific ocean)とも日本語で表記されることもある。
目次

1 概要

2 名称の由来

3 地理

3.1 海

3.2 水深

3.3 陸


4 海水の特徴

4.1 海流


5 地質

5.1 地質学的歴史

5.2 海山列


6 歴史

6.1 ポリネシア人の移住

6.2 ヨーロッパ人の到来


7 政治

8 経済

9 環境問題

10 取り囲む国と地域

11 主な港

12 気象

13 地質

14 太平洋を構成するプレート

15 太平洋のつく用語

15.1 企業・団体

15.2 大学

15.3 歴史


16 出典

17 参考文献

概要 太平洋の位置。三角印で示された点は、太平洋の最深点であるチャレンジャー海淵 (en) 。

太平洋は地球表面のおよそ3分の1を占め、その面積はおよそ1億7970万平方キロメートルである。これは世界の海の総面積の46%を占め、また地球のすべての陸地を足したよりも広い[1]。また、日本列島のおよそ473倍の面積である。

北極ベーリング海から南極海の北端である南緯60度(古い定義では南極大陸ロス海までだった)まで、およそ1万5500キロメートルある。太平洋は北緯5度ぐらい、つまりおおよそインドネシアからコロンビアペルーの海岸線までの辺りで東西方向の幅が一番大きいおよそ1万9800キロメートルになる。これは地球の半周とほぼ同じ長さで、地球の衛星である月の直径の5倍以上の長さである。また、現在分かっているうちで地球上で一番深いところであるマリアナ海溝は太平洋にあり、その深さは海面下1万911メートルである。太平洋の平均深度は4028メートルから4188メートルである[1]"。

太平洋には2万5000ものがある。これは、太平洋以外の海にある島をすべて合計した数よりも多い。大部分は赤道より南にある。部分的に沈んでいる島も含めて、その数は継続的に多くなっている。

太平洋は現在プレートテクトニクスによって、長さにして1年におよそ2から3センチずつ狭まっており、面積にして1年におよそ0.5平方キロメートルずつ狭まっている。その一方で大西洋は広がっている[2][3]

太平洋の西側のへりには不揃いな海が多くある。大きいものとしてはセレベス海サンゴ海東シナ海南シナ海フィリピン海日本海スールー海タスマン海黄海などがある。太平洋は、西部にあるマラッカ海峡インド洋 とつながり、東南部にあるドレーク海峡およびマゼラン海峡大西洋とつながり、北部のベーリング海峡北極海とつながる[4]

太平洋は、ほぼ中央を通る180度経線を境に西半球東半球とに分けられている。東半球にある部分を西太平洋といい、西半球にある部分を東太平洋という[5]。180度経線は基本的には日付変更線と可能な限り同一になるように定められており、両者が異なる場合も海上を通るように設定されているため、太平洋は中央部で日付変更線に分断される形となっており、東西で日付が1日違う。

マゼランマゼラン海峡からフィリピンまで航海した時、その旅程のほとんどは実に穏やかだった。しかし、太平洋は常に穏やかなわけではない。多くの熱帯低気圧が太平洋の島を襲う[6]環太平洋地域には火山が多い。また地震もよく起こり[7]、それに伴ってしばしば津波も発生し、多くの街や島を破壊してきた[8]
名称の由来

探検家フェルディナンド・マゼランが、1520年 - 1521年に、世界一周の航海の途上でマゼラン海峡を抜けて太平洋に入った時に、荒れ狂う大西洋と比べたその穏やかさに、"Mar Pacifico (平和な海)と表現したことに由来する[9]。またマゼランは太平洋に入りセブ島まで、太平洋を横断する間に暴風に遭わなかったためにこのように名付けたともいう。

従って、日本語の「太平洋」(太平/泰平な洋)は、この "Mar Pacifico" をほぼ忠実に訳した語である。
地理 潜水艦トリエステ。1960年1月23日にマリアナ海溝の底へ潜った。

太平洋は赤道を境界として北太平洋南太平洋と区別されることも多いが、この場合ガラパゴス諸島ギルバート諸島に関しては赤道を南北にまたぐものの南太平洋に属するものとして扱われる[10]

付属海は、北からベーリング海オホーツク海日本海黄海フィリピン海東シナ海南シナ海スールー海セレベス海ジャワ海フロレス海バンダ海アラフラ海サンゴ海タスマン海


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