十二町潟オニバス発生地
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十二町潟水郷公園オニバスの池のオニバス。2017年9月4日撮影。

十二町潟オニバス発生地(じゅうにちょうがたおにばすはっせいち)とは、富山県氷見市にある潟湖十二町潟水域の一角にある国の天然記念物に指定されたオニバスの生育地である[1][2][3][4]


目次

1 概要

2 十二町潟

2.1 布勢水海

2.2 天然記念物の指定と環境変化による野生絶滅

2.3 オニバスの再発生と再生保護活動


3 脚注

3.1 注釈

3.2 出典


4 参考文献

5 外部リンク


概要十二町潟富山市十二町潟の位置

オニバス(鬼蓮)はアジア原産のスイレン科一年草であり、水面に浮かぶ円形のの直径が2メートル以上に成長することもある巨大な浮水植物である。浮葉の表面や水中の茎などに大小のトゲが多数あり、その恐ろしい姿から「地獄の釜のふた」とも称されていた[5]。オニバスはかつて日本国内の各所で見られたが、十二町潟のオニバスは他の生育地のものと比べ葉が大きく、発生数も際立って多かったことから、1923年大正12年)3月7日に国の天然記念物に指定された[2][3][1]

十二町潟はオニバスの発生地として近隣では古くより知られており、十二町潟といえばオニバス、オニバスといえば十二町潟とまで言われていた[6]が、周囲の環境の変化により1979年昭和54年)からは自然発生が確認されなくなり一時は絶滅したものと考えられていた。ところが2005年平成17年)、天然記念物指定エリア外ではあるが同じ十二町潟の水域で4株のオニバスの自然発生が26年ぶりに確認された。その後も自然発生は増え続け、2008年(平成20年)には葉の直径が2メートルを超えるもの130株が確認されるまで回復しているが、天然記念物に指定されている水域での自生は確認されておらず、地元住民ら関係者により指定地域内でのオニバス再生に向けた研究が続けられている。

また、隣接する十二町潟水郷公園の一角にあるオニバスの池ではオニバスの育成保護が行われており、毎年8月から9月にかけての開花期には巨大な葉と花を観察することができる。
十二町潟
布勢水海1953年(昭和28年)4月撮影の空中写真。この時点では上流部(画像左下)から万尾川が十二町潟へ直接流入している。
国土交通省国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成。(1953年撮影)1975年(昭和50年)8月撮影の空中写真。万尾川は十二町潟と分離され潟湖南岸と平行に流下する形に河川改修され、十二町潟内の水面は水草が生い茂っている。
国土交通省国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成。(1975年撮影)2009年(平成21年)4月撮影の空中写真。十二町潟周辺は十二町潟水郷公園として整備された。赤色の枠で囲んだエリアが天然記念物指定水域。青色で囲んだ部分が公園内に設けられたオニバスの池。
国土交通省国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成。(2009年撮影)

十二町潟は氷見市を流れる仏生寺川、および万尾(もお)川の下流域にある潟湖で、同市市街地の南西方向に位置している。この付近にはかつて布勢水海(ふせみずうみ)と呼ばれた大きな湖(潟湖)があり、奈良時代には越中国国守となった大伴家持が湖上に船を浮かべて、都から来た客人をもてなす宴が開かれたという言い伝えが残されており、万葉集にはその時に詠まれた歌が複数収められている[5][7]

江戸時代に入ると布勢水海では新田開発による埋め立てによる水田化が進められ徐々に水域が狭まり、湖水流出口近くに位置する水域の一部が最終的に残り、これが今日の十二町潟の原型となった[5]

文政年間1812年-1830年)に書かれた記録によれば、当時の十二町潟は今日の単位に換算して長さ2.7キロメートル、幅約1.3キロメートルにおよび、沿岸一帯にはハスが生い茂り、開花時は非常に美しいものであったという[8]

明治に入った1870年明治3年)には、十二町潟から流出する湊川とは別に、洪水対策のための排水路として八幡疎水が掘削され、江戸期以降の埋め立てによって生まれた十二町潟周辺の湿田水田は乾田化が図られた。その後1950年代(昭和20年代後半)には十二町潟へ流入する最大河川である仏生寺川の流路が付け替えられ、さらに十二町潟とに直接流れ込んでいた万尾川も1968年(昭和43年)の河川改修により潟湖の南側を堤防を隔てた形に流路変更されるなど、十二町潟の環境は大きく変化していった[5]
天然記念物の指定と環境変化による野生絶滅

江戸時代の新田開発によって広い湖であった布勢水海から小規模な潟湖となった十二町潟であるが、水生植物の種類と数は豊富で、浮葉性のもの(ヒシガガブタなど)、浮遊性のもの(ウキクササンショウモなど)、沈水性のもの(マツモイバラモなど)、多種多様な水生植物が自生している。それらの中でも、かつての十二町潟ではオニバスが群を抜いてよく知られていた[8]

十二町潟のオニバスは巨大かつ生育数の多さでは他に例がないという理由で1923年大正12年)3月7日に国の天然記念物に指定された[2][3]が、これは1919年(大正8年)の史蹟名勝天然紀念物保存法制定から4年後のことで、富山県下で最初の国の天然記念物指定事例である。当初の指定水域は今日と異なり、十二町潟上流部の島崎橋から上流方向へ約560メートルの範囲、指定面積は6178平方メートルであった[9]

以来、毎年夏になると数多くの大きな浮葉と紫色の花を咲かせていたが、昭和20年から30年頃にかけ客土による潟湖の泥の掘りあげに伴い、泥に含まれるオニバスの種子も影響を受け、また前述した仏生寺川の河川工事などもあってオニバスは徐々に減少し始めた[9]。植物学者の本田政次は1957年(昭和32年)8月、現地でのオニバスの激減や、潟湖での泥あげ、藻の肥料化の作業が毎年行われている等の実地調査報告書を受け、指定当時の状況と現状では格段の相違が認められると自著の中で述べている[10]


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