カッシーニ_(探査機)
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カッシーニ Cassini
土星に接近するカッシーニの想像図
所属アメリカ航空宇宙局 (NASA)
欧州宇宙機関 (ESA)
イタリア宇宙機関 (ASI)
公式ページ ⇒Cassini-Huygens (NASA)
ESA-Cassini-Huygens (ESA)
国際標識番号1997-061A
カタログ番号25008
状態運用終了
目的土星の探査
観測対象土星
打上げ機タイタンIV B
打上げ日時1997年10月15日
4時43分 (東部夏時間)
軌道投入日2004年6月30日
運用終了日2017年9月15日
物理的特長
本体寸法高さ: 6.8 m × 幅: 約 4 m
質量5.8 t
発生電力原子力電池3基(放射性同位体熱電対)
周回対象土星

カッシーニ (Cassini-Huygens) は、アメリカ航空宇宙局(NASA)と欧州宇宙機関(ESA)によって開発され、1997年に打上げられた土星探査機である。

カッシーニは、金星→金星→地球木星の順に合計4回のスイングバイを行なって土星軌道に到着した[1]。カッシーニには惑星探査機ホイヘンス・プローブ (2.7 m、320 kg) が搭載されており、タイタンでカッシーニより切り離されてタイタンに着陸し、大気の組成・風速・気温・気圧等を直接観測した。

カッシーニとホイヘンスよりなる土星探査はカッシーニ・ホイヘンス・ミッションと呼ばれ、欧米18カ国の科学者約260人が参画している。

カッシーニの名は、天文学者ジョヴァンニ・カッシーニに、ホイヘンスの名は同じく天文学者クリスティアーン・ホイヘンスに由来する。

当初はガリレオ同様に小惑星に接近する計画であったが、予算の都合により断念された。


目次

1 経過

2 成果

2.1 木星

2.2 一般相対論の検証

2.3 タイタン


3 諸元

3.1 積載機器


4 画像

5 脚注

6 参考文献

7 外部リンク


経過土星のリングの様子。太陽が向こう側にあるため、薄いリングも映っている。2006年9月15日撮影。タイタンの表面。2004年10月26日撮影。詳細は「カッシーニ・ホイヘンスのタイムライン(英語版)」を参照

1997年10月15日 アメリカ合衆国フロリダ州ケープカナベラル空軍基地LC40発射台からタイタンIV型ロケットによって打上げられた。

1998年4月26日 金星に接近し1回目のスイングバイ

1999年6月24日 金星に接近し2回目のスイングバイ

1999年8月18日 地球をスイングバイして木星への軌道にのる。

2000年1月23日 小惑星帯を通過し、(2685) マサースキーの点状の写真を撮影。

2000年12月30日 木星をスイングバイ、土星への軌道へ。

2004年6月16日 主エンジンを38秒間噴射、軌道修正(飛行速度を約3.6m/s減速)[2]

2004年6月30日 土星軌道に投入。

2004年8月16日 土星の衛星2個の発見を公表 (メトネパレネ)。

2004年9月9日 土星の衛星2個 (仮符号 S/2004 S 3S/2004 S 4)、環 (仮符号 R/2004 S1) を発見。

2004年10月21日 土星の衛星2個 (ポリュデウケス、仮名称 S/2004 S 6)を発見。

2004年12月24日 タイタンにホイヘンス探査機を放出。

2005年1月14日 ホイヘンスがタイタンに着陸し、機能停止するまでの3時間40分、カッシーニ経由で地球へ探査データを送った。

2008年4月15日 探査計画の2010年9月までの延長が決定。

2009年8月11日 土星の輪の「消失現象」を観測。

2010年2月3日 探査計画の2017年5月までの延長を発表[3]

2013年4月29日 土星の北極にハリケーンのような大気の渦の姿を観測[4][5]。渦は北極を中心として目だけで約2千キロ[4][5]、地球の平均的なハリケーンの約20倍[5]

2013年7月19日 14億4000万キロ離れた土星上空から地球を撮影[6]

2014年4月3日、米航空宇宙局 (NASA) は、カッシーニの観測によって土星の衛星エンケラドゥスに液体の水の大規模な地下海の証拠が発見されたと報告した[7]。地下の海の証拠はエンケラドゥスは「微生物が生息する太陽系で最も可能性の高い場所」の一つであることを示唆している[8][9]

2014年6月30日、土星軌道投入から10周年を達成。2016年から始まる最後のミッションとして「グランドフィナーレ」と呼ぶミッションフェーズに移行することが発表された。このミッションでは土星の北極上空を通過してFリングのすぐ外を通過する軌道を繰り返し周回しながら観測を行う計画[10]

2017年4月26日、土星と環の間を、人類の探査機として初めて通過[11][12]

2017年9月15日、日本時間19時32分、カッシーニ本体が土星の大気圏に突入し、運用を終了[13]。なおこの方法は、本体に付着している可能性のある微生物を衛星等に持ち込まないための処置であった。

成果カッシーニが写したエンケラドゥス

カッシーニが土星軌道に投入されてからの10年間の成果は、以下の通り。また、この間に200万回コマンドを実行し、科学データを514GB収集、土星の衛星を7つ発見、土星の衛星に132回フライバイし、26ヶ国からの科学者が計画に参加、科学論文を3039件発行、土星を206周回実施、写真を33万2,000枚撮影、エンジン噴射を291回実施した[14]

ホイヘンスプローブをタイタンに着陸させた。

エンケラドゥスが氷のプルームを活発に吹き上げていることを発見

土星のリングが活発で動的であることを明らかにし、惑星形成の研究に寄与

タイタンが地球のように雨や川、湖、海を持つ世界であることを発見

2010-2011年にかけて土星の北側で起きた大規模な嵐を調査

土星からの電波パターンは従来考えられていた土星内部の回転とは関係性がないことを確認


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出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)
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