熊と猪
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著者名:沖野岩三郎 

    一
 紀州(きしう)の山奥に、佐次兵衛(さじべゑ)といふ炭焼がありました。五十の時、妻(かみ)さんに死なれたので、たつた一人子の京内(きやうない)を伴(つ)れて、山の奥の奥に行つて、毎日々々木を伐(き)つて、それを炭に焼いてゐました。或日(あるひ)の事京内は此(こ)んな事を言ひ出したのです。
「お父さん、俺(おれ)アもう此(こ)んな山奥に居るのは嫌(いや)だ。今日から里へ帰る。」
「そんな馬鹿(ばか)を言ふものぢやあ無い。お前が里へ出て行つたなら、俺は一人ぼつちになるぢやないか。」と言つて佐次兵衛は京内を叱(しか)りました。
「お父さんは一人でも宜(い)いや、大人だもの。俺ア子供だから、里へ行つて皆(みん)なと鬼ごつこをして遊びたい。」
「そんな気儘(きまま)を言ふものぢや無い。さ、私(わし)と一緒に木を伐りに行かう。」
 佐次兵衛は京内の手を取つて、引張つて行かうとしました。
「嫌(や)だ、やだ! お父さんは一人で行け。俺は里へ遊びに行く!」と言つて京内はドン/\と、山路(やまみち)を麓(ふもと)の方へ駈(か)けて行きました。
「おい、こりや、それは親不幸といふものだぞ!」
「不孝でもコーコーでも宜いや、里へ行つて遊ぶんだ。」
 京内は一生懸命に駈け出したので、佐次兵衛も捨てゝ置けず、お弁当を背負つたまゝ、パタ/\と其の後を追かけました。


    二
 山の上には、大きな熊(くま)が木の枝に臥床(ねどこ)を作つて、其所(そこ)で可愛い可愛い黒ちやん=人間なら赤ちやん=を育てゝ居ました。
「さ、オツパイ! オツパイお食(あが)り、賢いね黒ちやん。」
 熊のおツ母(か)さんは黒ちやんの頭を舐(な)めてやりました。
「オツパイ嫌(いや)よ。もつと/\旨(おい)しいもの頂戴(ちやうだい)な。」
「オツパイが一番旨(おい)しいのよ、ね、駄々(だだ)を捏(こ)ねないで、さ、お食(あが)り……」
「嫌だつて云ふのに、オツパイなんか飲ませたら、おツ母さんの乳頸(ちくび)を噛(か)み切つてやるぞ。」
 熊は黒ちやんでも、なか/\悪口は達者と見えます。
「アイタタ、まあひどいのネ此(こ)の児(こ)は。母ちやんのお乳から、こんなに血が出るぢやないの。」
 お母(つか)さんは、ちよいと睨(にら)む真似をしました。
「お乳は嫌、もつと/\旨(おい)しいもの頂戴。」
「そんな無理を、お言ひで無い。それは親不幸といふものです。」
「不幸でもコーコーでも宜(い)いワ。もつと旨(おい)しいもの食べさしてお呉(く)れ、え、おツ母(か)さん。」
「仕様が無いね。此の子は、」とおツ母さんは暫(しばら)く考へてゐましたが、
「坊やは何が好き? 蟻(あり)? 栗(くり)?」とたづねました。
「嫌だ/\、そんなもの皆(みん)な嫌だ、もつともつと甘くつて旨(おい)しいものが欲しい……」と、黒ちやんはいひました。
「困つた事を言ふのネ、あ、さう/\蟹(かに)……、蟹を食べた事があつて? あの赤アい爪(つめ)のある、そうれ横に、ちよこ/\と這(は)ふ……」と、お母さんは、また優しくいひました。
「食べた事無いワ、蟹なんて……そんな物旨(おい)しい? え、本当に旨しい?」
「えゝ/\、夫れは本当に旨(おい)しいのよ。これから谷川へ行つて、うんと捕つて来てあげるから、此所(ここ)で温順(おとな)しく待つておいで。」
「イヤ、イヤ、坊やも一緒に行く。」と足摺(あしず)りをしながら、黒ちやんは強請(ねだ)りました。
「此所に温順(おとな)しくしておいで、ね、賢い児だから……」と言つて、お母さんは黒ちやんの背(せなか)を優しく叩(たた)いてやりました。
「嫌だ/\、一緒に行く。伴(つ)れてつて呉れなければ耳を噛み切つてやる!」と、黒ちやんは泣きながら無理を言ひました。
「アイタタ、何といふ乱暴な子だらう、此の子は。よし/\仕方がない。では伴れてツてあげやう。さ、そうツと降りるんだよ。おつこちて怪我(けが)をしないやうにネ。」
 熊のおツ母(か)さんは、たうとう黒ちやんの強情に負けてしまひました。


    三
 丘の所に大きな猪(ゐのしし)が一疋(いつぴき)の可愛い坊やと一緒に臥(ね)てゐました。おツ母さんは、坊やの背(せなか)を叩(たた)きながら、
「坊や、もう段々お昼になつて来るから、寝んねするんだよ。昨晩(ゆふべ)は能(よ)く遊んだネ。狸(たぬき)を脅かしてやつたツて、夫(そ)りやア偉かつたネ、坊やは小さくても猪だから、狸位何でも無いネ。」
 猪のおツ母さんは、頻(しき)りに坊やを褒(ほ)めてゐましたが、いつの間にか、うと/\と眠つてしまひました。悪戯(いたづら)ツ児(こ)の坊やは、おツ母さんの眠つてゐる間に、そうつと、山を下の方へ降りて行きました。
「坊や! 坊や!」と眼(め)を覚したおツ母さんは、きよろ/\其所(そこ)らを見廻(みまは)しましたが坊やは何所(どこ)にも居ませんでした。で、屹度(きつと)谷へ水遊びに行つたに違ひないと思つて、矢のやうに、山を下へ下へと駈(か)け下りました。けれども、坊やは谷へは行かないで、大きな樫(かし)の木の所で、
「やあい、おツ母(か)さんは僕(ぼく)を知らないのかツ。」と云(い)つて独りで嘲笑(あざわら)つてゐました。


    四
 熊(くま)の親子は谷川へ下りて来ました。
「此(この)石の下には、屹度(きつと)蟹(かに)が居るよ、さ、おツ母(か)さんがかうして、石を引起して居るから坊やは自分で蟹を掴(つか)んでお捕り……」
 熊のおツ母さんは、ウント力を入れて、平たい五六十貫もあるやうな石を引起しました。すると其(そ)の石の下から、爪(つめ)の赤い小さい蟹が六ツも七ツも、ちよこ/\と逃げ出しました。
「あ、居る/\、沢山居る。」と黒ちやんは夢中になつて、蟹を捕つてゐました。
 所へ山の上から大きな猪(ゐのしし)のおツ母さんが、どん/\走つて来ました。そして谷の中でビチヤ/\水音がするのを聞いた時、屹度(きつと)坊やが水遊びをして居るのだと思つたので、藪(やぶ)の中から大声で、
「おうい、お前は何うしてこんな所へ独りで来た?」と呶鳴(どな)りながら、岩の所からぬつと顔を出しました。
 熊のおツ母さんは、不意に猪に呶鳴られたので、吃驚(びつくり)して思はず、力一杯引起して居た石から手を離しました。と、同時に足の所で、
「きやあ!」と言ふ声がしたのに気付いて見れば、可哀さうに黒ちやんは、大きな石の下になつて死んでゐました。
 さあ大変です。熊のおツ母さんは気狂(きちがひ)の様になつて、
「大事の/\黒ちやんを殺したのは貴様だぞ! 覚ぼえてゐろ!」といひながら猪に向つて爪を剥(む)き出しました。
 猪は又た自分の子が、石に抑(おさ)へられて死んだのだと考へ違ひをして、
「貴様は大事の/\私(わし)の坊やを、其の石で圧(おさ)へ殺したんだな。今に敵(かたき)を討(うつ)てやるぞ!」と、叫びながら、鋭い牙(きば)を剥き出しました。
 熊と猪は、かみ合ひました。そして、日の暮れまでもお互に争つてゐました。


    五
 京内(きやうない)が里の茶店でお菓子を買つて貰(もら)つて、佐次兵衛(さじべゑ)に伴れられて山小屋へ帰つて来たのは、其(そ)の翌日でありました。
「さ、もう駄々(だだ)をこねるんぢやアないよ、お前のお蔭(かげ)で昨日今日は二人とも遊んで了(しま)つた。」と云(い)ひながら、佐次兵衛は京内をつれて谷川へ水を汲(く)みに行つて見ると、これはまあ何といふ事です。大きな猪(ゐのしし)と大きな熊(くま)が、二疋共(ひきとも)引掻(ひつか)かれて、噛切(かみき)られて、大怪我(おほけが)をして死んで居るぢやありませんか。しかも二疋とも大きな石を腹の下に抑へて、頭を並べて死んで居るのです。能(よ)く/\見ると、石の下から小い黒い獣(けだもの)の足が二寸ばかり外へ出てゐました。
 佐次兵衛が猪と熊とを引除(ひきの)けて石を引起した時、京内は可愛い可愛い熊の子が、赤い舌を出して死んでゐるのを見まして、ポロポロ涙を流しました。
「なア、畜生でも……これは屹度(きつと)この小い熊の子の為(ため)に親同志が喧嘩(けんくわ)をして死んだのだらう……」と云つてゐる時、藪(やぶ)の蔭(かげ)からコソ/\と小い猪の子が出て来て、直(す)ぐ逃げてしまひました。
 佐次兵衛は、此(こ)の三疋の獣の為めに叮嚀(ていねい)にお葬式をしてやりました。
 それから京内は大変孝行な子供になつて、一生懸命にお父さんと一緒に働いて名高い炭焼になりました。今に木炭は紀州の名高い産物の一つであります。




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