滝田哲太郎君
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著者名:芥川竜之介 

        ◇
 滝田君(くん)に初(はじ)めて会(あ)ったのは夏目先生のお宅(たく)だったであろう。が、生憎(あいにく)その時のことは何も記憶(きおく)に残(のこ)っていない。
 滝田君(くん)の初(はじ)めて僕(ぼく)の家へ来たのは僕(ぼく)の大学を出た年の秋(あき)、――僕(ぼく)の初(はじ)めて「中央公論(ちゅうおうこうろん)」へ「手巾(はんけち)」という小説(しょうせつ)を書いた時である。滝田君(くん)は僕(ぼく)にその小説(しょうせつ)のことを「ちょっと皮肉(ひにく)なものですな」といった。
 それから滝田君(くん)は二三ヵ月おきに僕(ぼく)の家へ来るようになった。
        ◇
 或年の春(はる)、僕(ぼく)は原稿の出来ぬことに少(すくな)からず屈託(くったく)していた。滝田君(くん)はその時僕(ぼく)のために谷崎潤一郎君(くん)の原稿を示(しめ)し、(それは実際(じっさい)苦心(くしん)の痕の歴々(れきれき)と見える原稿だった。)大いに僕(ぼく)を激励(げきれい)した。僕(ぼく)はこのために勇気(ゆうき)を得(え)てどうにかこうにか書き上げる事が出来た。
 僕(ぼく)の方からはあまり滝田君(くん)を尋(たず)ねていない。いつも年末(ねんまつ)に催(もよお)されるという滝田君(くん)の招宴(しょうえん)にも一度(ど)席末(せきまつ)に列(れっ)しただけである。それは確(たしか)震災(しんさい)の前年、――大正十一年の年末(ねんまつ)だったであろう。僕(ぼく)はその夜(よ)田山花袋、高島米峰、大町桂月の諸氏(しょし)に初(はじ)めてお目にかかることが出来た。
        ◇
 僕(ぼく)は又滝田君(くん)の病中(びょうちゅう)にも一度(ど)しか見舞(みま)うことが出来なかった。滝田君(くん)は昔(むかし)夏目先生が「金太郎」とあだ名した滝田君(くん)とは別人(べつじん)かと思(おも)うほど憔悴(しょうすい)していた。が、僕(ぼく)や僕(ぼく)と一しょに行った室生犀生君(くん)に画帖(がじょう)などを示(しめ)し、相変(あいかわ)らず元気(げんき)に話(はなし)をした。
 滝田君(くん)に最後(さいご)に会(あ)ったのは今年の初夏(しょか)、丁度(ちょうど)ドラマ・リイグの見物日(けんぶつび)に新橋(しんばし)演舞場(えんぶじょう)へ行った時である。小康(しょうこう)を得(え)た滝田君(くん)は三人のお嬢(じょう)さんたちと見物(けんぶつ)に来ていた。僕(ぼく)はその顔(かお)を眺(なが)めた時、思(おも)わず「ずいぶんやせましたね」といった。この言葉(ことば)はもちろん滝田君(くん)に不快(ふかい)を与(あた)えたのに違(ちが)いなかった。滝田君(くん)は僕(ぼく)と一しょにいた佐佐木茂索君(くん)を顧(かえり)みながら、「芥川さんよりも痩せていますか?」といった。
        ◇
 滝田君(くん)の訃(ふ)に接(せっ)したのは、十月二十七日の夕刻(ゆうこく)である。僕(ぼく)は室生犀生君(くん)と一しょに滝田君(くん)の家へ悔みに行った。滝田君(くん)は庭(にわ)に面(めん)した座敷(ざしき)に北を枕(まくら)に横(よこ)たわっていた。死顔(しにかお)は前に会(あ)った時より昔の滝田君(くん)に近いものだった。僕(ぼく)はそのことを奥(おく)さんに話(はな)した。「これは水気が来ておりますから、……綿(わた)を含(ふく)ませたせいもあるのでございましょう。」――奥(おく)さんは僕(ぼく)にこういった。
 滝田君(くん)についてはこの外(ほか)に語(かた)りたいこともない訳(わけ)ではない。しかし匆卒(そうそつ)の間(あいだ)にも語(かた)ることの出来るのはこれだけである。




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