売春婦リゼット
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著者名:岡本かの子 

 売春婦のリゼットは新手(あらて)を考えた。彼女はベッドから起き上(あが)りざま大声でわめいた。
「誰かあたしのパパとママンになる人は無(な)いかい。」
 夕暮は迫っていた。腹は減っていた。窓向(まどむこ)うの壁がかぶりつきたいほどうまそうな狐色(きつねいろ)に見えた。彼女は笑った。横隔膜(おうかくまく)を両手で押(おさ)えて笑った。腹が減り過ぎて却(かえ)っておかしくなる時が誰にでもあるものだ。
 廊下越(ご)しの部屋から椅子(いす)直しのマギイ婆(ばあ)さんがやって来た。
「どうかしたのかい、この人はまるで気狂(きちが)いのように笑ってさ。」
 リゼットは二日ほど廉(やす)葡萄酒(ワイン)の外(ほか)は腹に入れないことを話した。廉葡萄酒だけは客のために衣裳戸棚(クロゼット)の中に用意してあった。マギイ婆さんが何か食物を心配しようと云(い)い出すのを押えてリゼットは云った。
「あたしゃやけで面白いんだよ。うっちゃっといておくれよ。だがこれだけは相談に乗っとお呉(く)れ。」
 彼女はあらためてパパとママンになりそうな人が欲(ほ)しいと希望を持ち出した。この界隈(かいわい)に在(あ)っては総(すべ)てのことが喜劇の厳粛(げんしゅく)性をもって真面目に受け取られた。
 マギイ婆さんが顔の筋(すじ)一つ動かさずに云った。
「そうかい。じゃ、ママンにはあたしがなってやる。そうしてと――。」
 パパには鋸楽師(のこがくし)のおいぼれを連れて行くことを云い出した。おいぼれとただ呼ばれる老人は鋸(のこぎり)を曲げながら弾(ひ)いていろいろなメロディを出す一つの芸を渡世(とせい)として場末(ばすえ)のキャフェを廻(まわ)っていた。だが貰(もら)いはめったに無かった。
「もしおいぼれがいやだなんて云ったらぶんなぐっても連れていくよ。あいつの急所は肝臓さ。」
 マギイ婆(ばあ)さんは保証した。序(ついで)に報酬(ほうしゅう)の歩合(ぶあい)をきめた。婆さんは一応帰って行った。
 リゼットは鏡に向(むか)った。そこで涙が出た。諺(ことわざ)の「ボンネットを一度水車小屋の磨臼(ひきうす)に抛(ほう)り込んだ以上」は、つまり一度貞操(ていそう)を売物にした以上は、今さら宿命(しゅくめい)とか身の行末(ゆくすえ)とかそんな素人(しろうと)臭い歎(なげ)きは無い。ただ鏡がものを映(うつ)し窓掛(まどか)けが風にふわふわ動く。そういうあたりまえのことにひょいと気がつくと何とも知れない涙が眼の奥から浸潤(にじ)み出るのだ。いつかもこういう事(こと)があった。
 掛布団(かけぶとん)の端(はし)で撥(は)ねられた寝床(ねどこ)人形が床(ゆか)に落ちて俯向(うつむ)きになっていた。鼻を床につけて正直にうつ向きになっていた。ただそれだけが彼女を一時間も悲しく泣かした。
 涙と寝垢(ねあか)をリスリンできれいに拭(ふ)き取ってそのあとの顔へ彼女は「娘」を一人絵取(えど)り出した。それは実際にはありそうも無い「娘」だった。曲馬(きょくば)の馬に惚(ほ)れるような物語の世界にばかり棲(す)み得る娘であった。この嘘(うそ)を現在の自分として今夜の街に生きる不思議を想(おも)うと彼女は嬉(うれ)しくて堪(たま)らなくなった。彼女はおしろいを指の先に捻(ね)じつけて鏡の上に書いた。
「わたしの巴里(パリ)!」
 マギイ婆さんとおいぼれがやって来た。二人とも案外(あんがい)見られる服装をしてやって来た。この界隈(かいわい)の人の間には共通の負けん気があった。いざというときは町の小商人にヒケはとらないという性根(しょうね)であった。その性根で用意した祭(まつり)の踊(おどり)に行く時の一張羅(いっちょうら)を二人はひっぱって来た。白いものも洗濯したてを奮発(ふんぱつ)して来た。
 三人はそこで残りの葡萄酒(ワイン)を分けて飲んだ。
「わたしの今夜の父親のために。」
 リゼットは盃(さかずき)を挙(あ)げた。
「わたしも今夜の愛する娘のために。」
 鋸楽師(のこがくし)は肝臓を押(おさ)えながらぬかりなく応答した。
 リゼットはマギイ婆さんに向(むか)っても同様に盃を挙げた。それに対して婆さんは盃を返礼した後云(い)った。
「だがこのもくろみをレイモンが知ったら何と思うだろうね、リゼット。」
 リゼットはさすがにきまりの悪さを想像した。彼女の情人(じょうにん)は一(いっ)さい「技術」というものを解(げ)さない男だった。彼女は云(い)った。
「まあ、知れるまで知らないことにしようよ。あいつに玄人(くろうと)のやることはめったに判(わか)りゃしないから。」
 三人は修繕(しゅうぜん)中のサン・ドニの門を潜(くぐ)って町の光のなかに出た。リゼットの疲れた胃袋に葡萄酒(ワイン)がだぶついて意地の悪い吐気(はきけ)が胴を逆にしごいた。もし気分がそのまま外に現われるとしたら自分の顔は半腐(はんぐさ)れの鬼婆(おにばば)のようなものだろう。彼女は興味を持って、手提鞄(てさげかばん)の鏡をそっと覗(のぞ)いて見る。そこには不思議な娘が曲馬団(きょくばだん)の馬を夢みている。この奇妙さがふたたびリゼットへ稼業(かぎょう)に対しての、冒険の勇気を与えて彼女は毎夜(まいよ)のような流眄(ながしめ)を八方に配り出した。しかも今夜の「新らしい工夫」に気付くと卒然(そつぜん)と彼女の勇気が倍加(ばいか)した。
 リゼットは鋸楽師(のこがくし)の左の腕に縋(すが)っておぼこらしく振舞(ふるま)うのであった。孤独(こどく)が骨まで浸(し)み込んでいる老楽師はめずらしく若い娘にぴたと寄り添われたので半身熱苦しく煽(あお)られた。彼はそれを防ぐように左肩を高く持上(もちあ)げ鼻の先に汗を掻(か)いた。うしろから行くマギイ婆さんは何となく嫉妬(しっと)を感じ始めた。
 ポアッソニエの大通(グランブールヴァル)はもう五色(ごしき)の光の槍襖(やりぶすま)を八方から突出(つきだ)していた。しかしそれに刺(さ)され、あるいはそれを除(よ)けて行く往来の人はまだ篩(ふるい)にかけられていなかった。ゴミが多かった。というのは午後十一時過ぎのように全(まった)く遊び専門の人種になり切っていなかった。いくらか足並(あしなみ)に余裕を見せている男達も月賦(げっぷ)の衣裳(いしょう)屋の飾窓(かざりまど)に吸付(すいつ)いている退刻(ひけ)女売子(ミジネット)の背中へ廻(まわ)って行った。商売女には眼もくれなかった。キャフェでは給仕男(ギャルソン)たちが眺めのいい窓の卓子(テーブル)へ集まってゆっくり晩飯を食べていた。当番の給仕男が同僚たちに客に対すると同様に仕付(しつ)けよく給仕していた。
「今日は遊びかね。」
 という声がした。すぐそれは探偵(たんてい)であることが判(わか)った。リゼットは怖くも何とも無(な)かった。この子供顔の探偵は職業を面白がっていた。リゼットが始めて彼に捉(とら)えられてサン・ラザールの館(シャトウ)――即(すなわ)ち牢屋(ろうや)へ送り込まれるときには生鳥(いけどり)の鶉(うずら)のように大事にされた。真に猟(りょう)を愛する猟人(かりうど)は獲(え)ものを残酷(ざんこく)に扱うものではない。そして彼女が鑑札(かんさつ)を受けて大びらで稼ぎに出るとなるとこの探偵は尊敬さえもしてくれた。尊敬することによって自分が一人前にしてやった女を装飾(そうしょく)することは職業に興味を持つ探偵に取って悪い道楽(どうらく)ではなかった。
「可愛(かわい)い探偵さん。鑑札はちゃんと持っててよ。」
 リゼットはわざと行人(こうじん)に聞(きこ)えるような大きな声を出した。
「ああ、いいよ、いいよ、マドモアゼル。」
 彼は却(かえ)って面喰(めんくら)った。だがその場の滞(とどこおり)を流すように、
「今日は僕も休日さ。」
 といってちょっとポケットから椰子(やし)の実を覗(のぞ)かして向(むこ)うへ行った。多分(たぶん)モンマルトルの祭(まつり)の射的(しゃてき)ででも当てたのだろう。
 モンマルトルへはリゼツトは踏み込めなかった。ポアッソニエの通りだけが彼女に許された猟区(りょうく)だった。その中でもキャフェ――Rが彼女の持場(もちば)だった。この店へは比較的英米客が寄り付くので献立表(こんだてひょう)にもクラブ・サンドウィッチとか、ハムエッグスとかいう通俗(つうぞく)な英語名前の食品が並べてあった。
 客が好んで落ちつく長椅子(ソファ)の隅(すみ)――罠(わな)はそこだ。その席上を一つあけて隣の卓子(テーブル)へ彼女の一隊は坐(すわ)った。
 彼女に惚(ほ)れているコルシカ生(うま)れの給仕男(ギャルソン)が飛んで来て卓子を拭(ふ)いた。
「注文はなに? ペルノか、よし、ところでたった今、レイモンがお前を尋(たず)ねて来たぜ。」
 彼は何でも彼女の事を知っていた。彼女の代(かわ)りに彼が金を貸してやった。
「どうせお前は持ってやしまいと思って。」
 商売仲間の女がそろそろ場を張りに来た。毛皮服のミアルカ、格子縞(チェック)のマルゲリット。そして彼女等(ら)はリゼットを見るや「おや!」と云(い)った。「化(ば)けたね。」とも云った。
 巴里(パリ)へ来る遊び客は近頃商売女に飽(あ)きた。素人(しろうと)らしいものを求める。リゼットのつけ目はそこであった。
 パパの鋸楽師(のこがくし)と、ママンのマギイ婆(ばあ)さんが珍らしそうに英語名前の食(くい)ものを食っている間に入(い)り代(かわ)り立ち代り獲(え)ものは罠(わな)の座についた。しかし、英吉利(イギリス)人は疑い深くて完全に引っかからなかった。アメリカ人がまともに引っかかった。
 巴里は陽気だ。
 見せかけのこの親子連が成功するかしないかと楽屋(がくや)を見抜いた商売女たちや店の連中、定連(じょうれん)のアパッシュまでがひそかに興味をもって明るい電気の下で見まもっていた。そして三人がいよいよ成功してそのアメリカ人を取巻(とりま)いて巣へ引上(ひきあ)げようとかかるとみんな一斉(いっせい)に、
「家族万歳(ヴィヴラファミーユ)!」
 と囃(はや)した。その返礼にリゼットは後(うしろ)を向いて酒で焦(こ)げた茶色の舌をちょっと見せた。
 アメリカ人を巣に引き入れて衣裳戸棚(クロゼット)の葡萄酒(ワイン)の最後の一本を重く取り出した時リゼットは急に悲しくなった。
 レイモンは何してるだろう――彼女は自分に苦労させてはぶらぶら金ばかり使って歩く男がいとしくまた憎らしくもなった。疲れが一時に体から這(は)い出した。
 マギイ婆さんは鋸楽師のおいぼれを連れて自分の部屋へ引きとった。彼女は妙にいらいらしていた。なんとかかんとか鋸楽師を苛(いじ)めて寝かさなかった。おいぼれは一晩(ひとばん)中こごんで肝臓を庇(かば)っていた。




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