病房にたわむ花
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著者名:岡本かの子 

 春は私がともすれば神経衰弱になる季節であります。何となくいらいらと落付(おちつ)かなかったり、黒くだまり込んで、半日も一日も考えこんだりします。桜が、その上へ、薄明の花の帳(とばり)をめぐらします。優雅な和(なご)やかな、しかし、やはりうち閉(とざ)された重くるしさを感じます。日本の春の桜は人の眉(まゆ)より上にみな咲きます。そして多くは高々と枝をかざして、そこにもここにもかしこにも人を待ちうけます――時にはあまりうるさく執拗(しつよう)に息づまるようななやましさをして桜は私の春の至るところに待ちうけます。こんな神経衰弱者の強迫観念や憂鬱(ゆううつ)感は桜にとって唯(ただ)迷惑でありましょう。しかしそれらは却(かえ)って私が桜を多くめでるのあまり桜の美観が私の深処に徹(てっ)し過ぎての反動かもしれません。かりに桜のない春の国を私は想像して見ます、いかに単調でありましょう。あまり単調で気が狂(くる)おう(□)そして日本の桜花の層が、程(ほど)よく、ほどほどにあしらう春のなま温い風手(かざて)は、徒(いたずら)に人の面(おもて)にうちつけに触り淫(みだ)れよう。桜よ、咲け咲け、うるさいまでに咲き満(み)てよ。咲き枝垂(しだれ)よかし。
 だが、まだ私は、桜花に就(つ)いての憂鬱感や強迫観念を語りやめようとするのではありません。
 十年前、私は或(あ)る出来事のために私の神経の一部分の破綻(はたん)を招いたことがありました。私の神経がそのために随分傷(いた)んでしまいました。その春、私が連れて行かれたその狂院(きょういん)に咲き満ちて居(い)た桜の花のおびただしさ、海か密雲(みつうん)に対するように始め私は茫漠(ぼうばく)として美感にうたれて居るだけでした。が、やがて可憐(かれん)な精神病患者が遊歩(ゆうほ)するのを認めて一種奇嬌(ききょう)な美の反映をその満庭(まんてい)の桜から受け始めました。無意味ににやにや笑うもの、天を仰(あお)いで合掌(がっしょう)するもの、襦袢(じゅばん)一つとなって、脱いだ着物を、うちかえしうちかえしては眺(なが)むるもの、髪をといたり束(たば)ねたりして小さな手鏡にうつし見るもの、附(つ)き添いに、おとなしく手をとられて常人のごとく安らかに芝生(しばふ)等の上を歩(あゆ)むもの、すべて老若(ろうにゃく)の男女(なんにょ)を合(あわ)せて十人近い患者の群(むれ)が、今しも、病房(びょうぼう)から昼餉(ひるげ)ののちの暫時(しばらく)を茲(ここ)へ遊歩に解放されて居るのだと分(わか)りました。桜花が、しっきりなしにそれらの上へ散りかかります。患者のうちのあるものは、うるさそうにそれを髪から払いのけ、あるものは手を振ってよけました。が多くは、細かい花びらが頬(ほお)を掠(かす)めて胸に入っても、一向(いっこう)無関心でありました。無関心が一層(いっそう)あわれを誘いました。私は、診察の順番を待つ間――一時間近く――うかうかとその場景(じょうけい)に見入って居(お)りました。先刻(せんこく)から、殊(こと)に私の眼をひいた一人の四十前後の男の患者がありました。日露戦争の出征(しゅっせい)軍歌を、くりかえしくりかえし歌っては、庭を巡回(じゅんかい)して居(い)ました、その一回の起点が丁度(ちょうど)私達の立って見て居る廊下(ろうか)の堅牢(けんろう)な硝子(ガラス)扉(とびら)の前なのです。男は其処(そこ)へ来る毎(ごと)に直立して、硝子扉越(ごし)の私達を見上げ莞爾(かんじ)としては挙手(きょしゅ)の礼をしました。私達もだまって素直に礼を返してやりました。男はそれに満足しまた身を返して広い桜庭を円形に歩み出すのでありました。軍歌は、幅の広いバスで、しかもところどころひどくかすれるのです、それは気のふれたひとの声の特長だとあとで聞きましたが、まことに悲痛に聞(きこ)えました。男は日露戦争中負傷の際に気が狂って以来ずっと茲(ここ)の病房(びょうぼう)の患者であるそうですが、病状は慢性な代(かわ)りに挙措(きょそ)は極めて温和で安全であると聞きました。その可憐(かれん)な男が、私達の前の一回の起点へ来る度(たび)に、一度は一度より増して桜の花片(はなびら)を多く身に着けて来るのでした。とりわけ男の頭へ沢山(たくさん)に散りかかって居る花片の間からところどころ延びた散髪に交(まじ)って立つ太い銀色の白髪(しらが)が午後の春陽に光って見えるのでありました。私はそれを見つけて見る見る憂鬱(ゆううつ)になってしまいました。私に附(つ)き添って居た者が気がついて私を診察室の方へ連れて這入(はい)ろうとした時に、廊下の突き当(あた)りの中庭を隔てた一棟の病房から、けたたましい狂女のあばれ狂(くる)う物音が聞(きこ)え始めました。茲にもたわわに咲きたわんだ桜の枝の重なる下――その病房の一つの窓が真黒く口を開けて居(お)りました。そこからかすかに覗(うかが)われる井の中の様(よう)な病房の奥に二人三人の人間の着物の袖(そで)か裾(すそ)かが白くちらちらと動いて見えました……私はあわてて目を逸(そ)らしました。あわてた視線が途惑(とまど)って、窓辺(まどべ)の桜に逸れました。私はぞっとしました。その桜の色の悽愴(せいそう)なのに。

 ずっと前の或(ある)夜、私は友の家の離れの茶室(ちゃしつ)に泊(とま)りました。私は夜中にふと目をさましました。戸の外を、桜樹立(こだち)がぐるりと囲む……桜が……しんしんと咲き静まった桜樹立が真夜中に……棟(むね)を圧(あっ)して桜樹立が……桜樹立がしんしんと……私は、ぞっとして夜具(やぐ)をかぶった。
 私はあくる日の朝日がたけて、その部屋のまわりの桜樹立が明るくあたりにかがやくころ目をさました。私の体は夜具の底にかたく丸まり、じっくりと汗になって居(い)ました。




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