雛妓
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著者名:岡本かの子 

雛妓岡本かの子 なに事も夢のようである。わたくしはスピードののろい田舎の自動車で街道筋を送られ、眼にまぼろし[#「まぼろし」に傍点]の都大路に入った。わが家の玄関へ帰ったのは春のたそがれ近くである。花に匂(にお)いもない黄楊(つげ)の枝が触れている呼鈴を力なく押す。 老婢(ろうひ)が出て来て桟の多い硝子戸(ガラスど)を開けた。わたくしはそれとすれ違いさま、いつもならば踏石の上にのって、催促がましく吾妻下駄(あずまげた)をかんかんと踏み鳴らし、二階に向って「帰ってよ」と声をかけるのである。 すると二階にいる主人の逸作は、画筆を擱(お)くか、うたた寝の夢を掻(か)きのけるかして、急いで出迎えて呉(く)れるのである。「無事に帰って来たか、よしよし」 この主人に対する出迎えの要求は子供っぽく、また、失礼な所作なのではあるまいか。わたくしはときどきそれを考えないことはない。しかし、こうして貰わないと、わたくしはほんとに家へ帰りついた気がしないのである。わが家がわが家のあたたかい肌身にならない。 もし相手が条件附の好意なら、いかに懐き寄り度(た)い心をも押し伏せて、ただ寂しく黙っている。もし相手が無条件を許すならば暴君と見えるまで情を解き放って心を相手に浸み通らせようとする。とかくに人に対して中庸を得てないわたくしの血筋の性格である。生憎(あいにく)とそれをわたくしも持ち伝えてその一方をここにも現すのかと思うとわたくしは悲しくなる。けれども逸作は、却(かえ)ってそれを悦(よろこ)ぶのである。「俺がしたいと思って出来ないことを、おまえが代ってして呉れるだけだ」 こういうとき逸作の眼は涙を泛(うか)べている。 きょうは踏石を吾妻下駄で踏み鳴らすことも「帰ってよ」と叫ぶこともしないで、すごすごと玄関の障子を開けて入るわたくしの例外の姿を不審がって見る老婢をあとにして、わたくしは階段を上って逸作の部屋へ行った。 十二畳ほどの二方硝子窓の洋間に畳が敷詰めてある。描きさしの画の傍に逸作は胡坐(あぐら)をかき、茶菓子の椿餅(つばきもち)の椿の葉を剥(は)がして黄昏(たそがれ)の薄光に頻(しき)りに色を検めて見ていた。「これほどの色は、とても絵の具では出ないぞ」 ひとり言のように言いながら、その黒光りのする緑の椿の葉から用心深くわたくしの姿へ眼を移し上げて来て、その眼がわたくしの顔に届くと吐息をした。「やっぱり、だめだったのか。――そうか」と言った。 わたくしは頷(うなず)いて見せた。そして、もうそのときわたくしは敷居の上へじわじわと坐(すわ)り蹲(しゃが)んでいた。頭がぼんやりしていて涙は零(こぼ)さなかった。 わたくしは心配性の逸作に向って、わたくしが父の死を見て心悸(しんき)を亢進(こうしん)させ、実家の跡取りの弟の医学士から瀉血(しゃけつ)されたことも、それから通夜の三日間静臥(せいが)していたことも、逸作には話さなかった。ただ父に就(つい)ては、「七十二になっても、まだ髪は黒々としていましたわ。死にたくなさそうだったようですわ」 それから、父は隠居所へ隠居してから謙譲を守って、足袋(たび)や沓下(くつした)は息子の穿(は)き古しよりしか穿かなかったことや、後のものに迷惑でもかけるといけないと言って、どうしても後妻の籍を入れさせなかったことや、多少、父を逸作に取做(とりな)すような事柄を話した。免作は腕組をして聴いていたが、「あの平凡で気の弱い大家の旦那(だんな)にもそれがあったかなあ。やっぱり旧家の人間というものにはひと節あるなあ」 と、感じて言った。わたくしは、なお自分の感想を述べて、「気持ちはこれで相当しっかりしているつもりですが、身体がいうことを聞かなくなって……。これはたましいよりも何だか肉体に浸(し)み込んだ親子の縁のように思いますわ」と言った。 すると逸作は腕組を解いて胸を張り拡(ひろ)げ、「つまらんことを言うのは止せよ。それよか、疲労(つか)れてなければ、おい、これから飯を食いに出掛けよう。服装はそれでいいのか」 と言って立上った。わたくしは、これも、なにかの場合に機先を制してそれとなくわたくしの頽勢(たいせい)を支えて呉(く)れるいつもの逸作の気配りの一つと思い、心で逸作を伏し拝みながら、さすがに気がついて「一郎は」と、息子のことを訊(き)いてみた。 逸作はたちまち笑み崩れた。「まだ帰って来ない。あいつ、研究所の帰りに銀座へでも廻(まわ)って、また鼻つまりの声で友達とピカソでも論じてるのだろう」 弁天堂の梵鐘(ぼんしょう)が六時を撞(つ)く間、音があまりに近いのでわたくしは両手で耳を塞(ふさ)いでいた。 ここは不忍(しのばず)の池の中ノ島に在る料亭、蓮中庵の角座敷である。水に架け出されていて、一枚だけ開けひろげてある障子の間から、その水を越して池の端のネオンの町並が見亙(みわた)せる。 逸作は食卓越しにわたくしの腕を揺り、「鐘の音は、もう済んだ」と言って、手を離したわたくしの耳を指さし、「歌を詠む参考に水鳥の声をよく聞いときなさい。もう、鴨(かも)も雁(がん)も鵜(う)も北の方へ帰る時分だから」と言った。 逸作がご飯を食べに連れて行くといって、いつもの銀座か日本橋方面へは向わず、山の手からは遠出のこの不忍の池へ来たのには理由があった。いまから十八年前、画学生の逸作と娘歌人のわたくしとは、同じ春の宵に不忍池を観月橋の方から渡って同じくこの料亭のこの座敷でご飯を食べたのであった。逸作はそれから後、猛然とわたくしの実家へ乗り込んでわたくしの父母に強引にわたくしへの求婚をしたのであった。「あのとき、ここでした君との話を覚えているか。いまのこの若き心を永遠に失うまいということだったぜ」 父の死によって何となく身体に頽勢の見えたわたくしを気遣い逸作は、この料亭のこの座敷でした十八年前の話の趣旨をわたくしの心に蘇(よみがえ)らせようとするのであった。わたくしもその誓いは今も固く守っている。だが、「うっかりすると、すぐ身体が腑(ふ)が抜けたようになるんですもの――」 わたくしは逸作に護(まも)られているのを知ると始めて安心して、歿(な)くなった父に対する涙をさめざめと流すことが出来た。 父は大家の若旦那に生れついて、家の跡取りとなり、何の苦労もないうちに、郷党の銀行にただ名前を貸しといただけで、その銀行の破綻(はたん)の責を一家に引受け、預金者に対して蔵屋敷まで投げ出したが、郷党の同情が集まり、それほどまでにしなくともということになり、息子の医者の代にはほぼ家運を挽回(ばんかい)するようになった。 しかしその間は七八年間にもせよ、父のこの失態の悔は強かった。父はこの騒ぎの間に愛する妻を失い、年頃前後の子供三人を失っている。何(いず)れもこの騒ぎの影響を多少とも受けているであろう。家によってのみ生きている旧家の人間が家を失うことの怯(おび)えは何かの形で生命に影響しないわけはなかった。晩年、父の技倆(ぎりょう)としては見事過ぎるほどの橋を奔走して自町のために造り、その橋によってせめて家名を郷党に刻もうとしたのも、この悔を薄める手段に外ならなかった。 逸作は肉親関係に対しては気丈な男だった。「芸術家は作品と理解者の外に肉親はない。芸術家は天下の孤児だ」そう言って親戚(しんせき)から孤立を守っていた。しかしわたくしの実家の者に対しては「一たいに人が良過ぎら」と言って、秘(ひそ)かに同情は寄せていた。「俺はおまえを呉れると先に口を切ったおふくろさんの方が好きなんだが、そうかなあ、矢張り娘は父親に懐くものかなあ」 そう言って、この際、充分に泣けよとばかりわたくしを泣かして置いて呉れた。わたくしはおろおろ声で、「そうばかりでもないんだけれど、今度の場合は」と言って、なおも手巾(ハンケチ)を眼に運んでいた。 食品が運ばれ出した。私は口に味もない箸(はし)を採りはじめる。木の芽やら海胆(うに)やら、松露(しょうろ)やら、季節ものの匂(にお)いが食卓のまわりに立ち籠(こ)めるほど、わたくしはいよいよ感傷的になった。十八年の永い間、逸作に倣ってわたくしは実家のいかな盛衰にもあらわな情を見せまいとし、父はまた、父の肩に剰(あま)る一家の浮沈に力足らず、わたくしの喜憂に同ずることが出来なかった。若き心を失うまいと誓ったわたくしと逸作との間にも、その若さと貧しさとの故に嘗(かつ)て陥った魔界の暗さの一ときがあった。それを身にも心にも歎(なげ)き余って、たった一度、わたくしは父に取り縋(すが)りに行った。すると父は玄関に立ちはだかったまま「え――どうしたのかい」と空々しく言って、困ったように眼を外らし、あらぬ方を見た。わたくしはその白眼勝ちの眼を見ると、絶望のまま何にもいわずに、すぐ、当時、灰のように冷え切ったわが家へ引き返したのであった。 それが、通夜の伽(とぎ)の話に父の後妻がわたくしに語ったところに依ると、「おとうさんはお年を召してから、あんたの肉筆の短冊を何処かで買い求めて来なさって、ときどき取出しては人に自慢に見せたり自分でも溜息(ためいき)をついては見ていらっしゃいました。わたしがあのお子さんにお仰(っ)しゃったら幾らでもじかに書いて下さいましょうにと申しましたら、いや、俺はあの娘には何にも言えない。あの娘がひとりであれだけになったのだから、この家のことは何一つ頼めない。ただ、蔭で有難いと思っているだけで充分だ」と洩(もら)したそうである。 こんな事柄さえ次々に想(おも)い出されて来た。食品を運んで来る女中は、わたくしたち中年前後の夫妻が何か内輪揉(うちわも)めで愁歎場(しゅうたんば)を演じてるとでも思ったのか、なるべくわたくしに眼をつけないようにして襖(ふすま)からの出入りの足を急いだ。 七時のときの鐘よりは八時の鐘は、わたくしの耳に慣れて来た。いまは耳に手を当てるまでもなく静に聞き過された。一枚開けた障子の隙(すき)から、漆のような黒い水に、枯れ蓮(はす)の茎や葉が一層くろぐろと水面に伏さっているのが窺(のぞ)かれる。その起伏のさまは、伊香保の湯宿の高い裏欄干(うららんかん)から上(かみ)つ毛野(けの)、下(しも)つ毛野(けの)に蟠(わだかま)る連山の頂上を眺め渡すようだった。そのはろばろと眺め渡して行く起伏の末になると、枯蓮の枯葉は少くなり、ただ撓(たわ)み曲った茎だけが、水上の形さながらに水面に落す影もろとも、いろいろに歪(ゆが)みを見せたOの字の姿を池に並べ重ねている。わたくしはむかし逸作がこの料亭での会食以前、美術学校の生徒時代に、彼の写生帳を見ると全頁(ぜんページ)悉(ことごと)くこの歪んだOの字の蓮の枯茎しか写生してないのを発見した。そしてわたくしは「あんたは懶(なま)けものなの」と訊(き)いた。すると逸作は答えた。「違う。僕は人生が寂しくって、こんな楽書(らくがき)みたいなものの外、スケッチする張合いもないのです」わたくしは訊(たず)ね返した「おとうさんはどうしてらっしゃるの。おかあさんはどうしてらっしゃるの。そして、ごきょうだいは」逸作は答えた。「それを訊かないで下さい。よし、それ等があるとしたところで僕はやっぱり孤児の気持です」逸作はその孤児なる理由は話さなかったが、わたくしにはどうやら感じられた。「可哀(かわい)そうな青年」 何に愕(おどろ)いてか、屋後の池の方で水鳥が、くゎ、くゎ、と鳴き叫び、やがて三四羽続けて水を蹴(け)って立つ音が聞える。 わたくしは淋しい気持に両袖(りょうそで)で胸を抱いて言った。「今度こそ二人とも事実正銘の孤児になりましたのね」「うん、なった。――だが」 ここでちょっと逸作は眼を俯(うつむ)けていたが何気なく言った。「一郎だけは、二人がいなくなった後も孤児の気持にはさしたくないものだ」 わたくしは再び眼を上げて、蓮(はす)の枯茎のOの字の並べ重なるのを見る。怱忙(そうぼう)として脳裡(のうり)に過ぎる十八年の歳月。 ふと気がついてみると、わたくしの眼に蓮の枯茎が眼について来たのには理由があった。 夜はやや更(ふ)けて、天地は黒い塀を四壁に立てたように静まり閉すにつれ、真向うの池の端の町並の肉色で涼しい窓々の灯、軒や屋根に色の光りのレースを冠(かぶ)せたようなネオンの明りはだんだん華やいで来た。町並で山下通りの電車線路の近くは、表町通りの熾烈(しれつ)なネオンの光りを受け、まるで火事の余焔(よえん)を浴びているようである。池の縁を取りまいて若い並木の列がある。町並の家総体が一つの発光体となった今は、それから射出する夜の灯で、これ等の並木は影くろぐろと生ける人の列のようにも見える。並木に浸み剰(あま)った灯の光は池の水にも明るく届いて、さてはその照り返しで枯蓮の茎のO字をわたくしの眼にいちじるしく映じさすのであった。更に思い廻(めぐ)らされて来るこれから迎えようとする幾歳かの茫漠(ぼうばく)とした人世。 水鳥はもう寝たのか、障子の硝子戸(ガラスど)を透してみると上野の森は深夜のようである。それに引代え廊下を歩く女中の足音は忙しくなり、二つ三つ隔てた座敷から絃歌(げんか)の音も聞え出した。料亭持前の不夜の営みはこれから浮き上りかけて来たようである。そのとき遠くの女中の声がして、「かの子さーん」 と呼ぶのが聞えた。それはわたくしと同名の呼名である。わたくしと逸作は、眼を円くして見合い、含み笑いを唇できっと引き結んだ。 もう一度、「かの子さーん」と聞えた。すると、襖(ふすま)の外の廊下で案外近く、わざとあどけなく気取らせた小娘の声で、「はーい。ただ今」 そして、これは本当のあどけない足取りでぱたぱたと駆けて行くのが聞えた。「お雛妓(しゃく)だ」「そうねえ」(筆者はここで、ちょっとお断りして置かねばならない事柄がある。ここに現れ出たこの物語の主人公、雛妓かの子は、この物語の副主人公わたくしという人物とも、また、物語を書く筆者とも同名である。このことは作品に於ける芸術上の議論に疑惑を惹(ひ)き起し易い。また、なにか為めにするところがあるようにも取られ易い。これを思うと筆はちょっと臆(おく)する。それで筆者は幾度か考え直すに努めて見たものの、これを更(か)えてしまっては、全然この物語を書く情熱を失ってしまうのである。そこでいつもながらの捨身の勇気を奮い気の弱い筆を叱(しか)って進めることにした。よしやわざくれ、作品のモチーフとなる切情に殉ぜんかなと) からし菜、細根大根、花菜漬、こういった旬(しゅん)の青味のお漬物でご飯を勧められても、わたくしは、ほんの一口しか食べられなかった。 電気ストーヴをつけて部屋を暖かくしながら、障子をもう一枚開け拡(ひろ)げて、月の出に色も潤(うる)みだしたらしい不忍(しのばず)の夜の春色でわたくしの傷心を引立たせようとした逸作も遂(つい)に匙(さじ)を投げたかのように言った。「それじゃ葬式の日まで、君の身体が持つか持たんか判らないぜ」 逸作はしばらく術無(すべな)げに黙っていたが、ふと妙案のように、「どうだ一つ、さっきのお雛妓の、あの若いかの子さんでも聘(よ)んで元気づけに君に見せてやるか」 逸作は人生の寂しさを努めて紛らすために何か飄逸(ひょういつ)な筆つきを使う画家であった。都会児の洗練透徹した機智は生れ付きのものだった。だが彼は邪道に陥る惧(おそ)れがあるとて、ふだんは滅多にそれを使わなかった。ごく稀(まれ)に彼はそれを画にも処世上にも使った。意表に出るその働きは水際立って効を奏した。 わたくしはそれを知っている故に、彼の思い付きに充分な信頼を置くものの、お雛妓を聘ぶなどということは何ぼ何でも今夜の場合にはじゃらけた気分に感じられた。それに今までそんなことを嘗(かつ)てしたわたくしたちでもなかった。「いけません。いけません。それはあんまりですよ」 わたくしの声は少し怒気を帯びていた。「ばか。おまえは、まだ、あのおやじのこころをほんとによく知っていないのだ」 そこで逸作は、七十二になる父が髪黒々としつつ、そしてなお生に執したことから説いて、「おやじは古(ふ)り行く家に、必死と若さを欲していたのだ。あれほど愛していたおまえのお母さんが歿(な)くなって間もなく、いくら人に勧められたからとて、聖人と渾名(あだな)されるほどの人間が直(す)ぐ若い後妻を貰ったなぞはその証拠だ」と言った。 父はまた、長男でわたくしの兄に当る文学好きの青年が大学を出ると間もなく夭死(ようし)した。その墓を見事に作って、学位の文学士という文字を墓面に大きく刻み込み、毎日毎日名残り惜しそうにそれを眺めに行った。「何百年の間、武蔵相模の土に亙(わた)って逞(たくま)しい埋蔵力を持ちながら、葡(は)い松のように横に延びただけの旧家の一族に付いている家霊が、何一つ世間へ表現されないのをおやじは心魂に徹して歎(なげ)いていたのだ。おやじの遺憾はただそれ許(ばか)りなのだ。おやじ自身はそれをはっきり意識に上(のぼ)す力はなかったかも知れない。けれど晩年にはやはりそれに促されて、何となくおまえ一人の素質を便りにしていたのだ。この謎(なぞ)はおやじの晩年を見るときそれはあまりに明かである。しかし望むものを遂におまえに対して口に出して言える父親ではなかった以上、おまえの方からそれを察してやらなければならないのだ。この謎を解いてやれ。そしてあのおやじに現れた若さと家霊の表現の意志を継いでやりなさい。それでなけりゃ、あんまりお前の家のものは可哀相(かわいそう)だ。家そのものが可哀相だ」 逸作はここへ来て始めて眼に涙を泛(うか)べた。 わたくしは「ああ」といって身体を震(ゆす)った。もう逸作に反対する勇気はなかった。わたくしはあまりにも潔癖過ぎる家伝の良心に虐(さい)なまれることが度々ある。そのときその良心の苛責(かしゃく)さえ残らず打明けて逸作に代って担って貰うこともある。で、今の場合にも言った。「任せるわ。じゃ、いいようにしてよ」「それがいい。お前は今夜ただ、気持を取直す工夫だけをしなさい」 逸作は、もしこのことで不孝の罰が当るようだったら俺が引受けるなどと冗談のように言って、それから女中に命じて雛妓(おしゃく)かの子を聘(へい)することを命じた。幸に、かの女はまだ帰らないで店にいたので、女中はその座敷へ「貰い」というものをかけて呉(く)れた。「今晩は」 襖(ふすま)が開いて閉って、そこに絢爛(けんらん)な一つくね[#「一つくね」に傍点]の絹布(きぬぎ)れがひれ伏した。紅紫と卵黄の色彩の喰(は)み合いはまだ何の模様とも判らない。大きく結んだ背中の帯と、両方へ捌(さば)き拡(ひろ)げた両袖(りょうそで)とが、ちょっと三番叟(さんばそう)の形に似ているなと思う途端に、むくりと、その色彩の喰み合いの中から操り人形のそれのように大桃割れに結って白い顔が擡(もた)げ上げられた。そして、左の手を膝(ひざ)にしゃんと立て、小さい右の手を前方へ突き出して恰(あたか)も相手に掌の中を検め見さすようなモーションをつけると同時に男の声に擬して言った。「やあ、君、失敬」 眼を細眼に開けてはいるが、何か眩(まぶ)しいように眼瞼(まぶた)を震わせ、瞳(ひとみ)の焦点は座敷を抜けて遥(はる)か池か彼方の水先に放っている。それは小娘ながらも臆(おく)した人の偽りをいうときの眼の遣(や)り所に肖(に)ている。かの女はこの所作を終えると、自分のしたことを自分で興がるように、また抹殺するように、きゃらきゃらと笑って立上った。きゃらきゃらと笑い続けて逸作の傍の食卓の角へ来て、ぺたりと坐(すわ)った。「お酌しましょうよ」 わたくしはこの間に、ほんの四つ五つの型だけで全身を覆うほどの大矢羽根が紅紫の鹿の子模様で埋り、余地の卵黄色も赤白の鹿の子模様で埋まっているのを見て、この雛妓の所作のどこやら場末臭いもののあるのに比して、案外着物には抱え主は念を入れているなと見詰めていた。 雛妓はわたくしたちの卓上が既に果ものの食順にまで運んでいるのを見て、「あら、もうお果ものなの。お早いのね。では、お楊子(ようじ)」 と言って、とき色の鹿の子絞りの帯上げの間からやはり鹿の子模様の入っている小楊子入れを出し、扇形に開いてわたくしたちに勧めた。「お手拭(てふ)きなら、ここよ」「なんて、ませ[#「ませ」に傍点]たやつだ」 座敷へ入って来てから、ここまでの所作を片肘(かたひじ)つき、頬(ほお)を支えて、ちょうどモデルでも観察するように眼を眇(すが)めて見ていた逸作は、こう言うと、身体を揺り上げるようにして笑った。 雛妓は、逆らいもせず、にこりと媚(こ)びの笑いを逸作に送って、「でしょう」といった。 わたくしはまた雛妓に向って「きれいな衣裳(いしょう)ね」と言った。 逸作は身体を揺り上げながら笑っている間に画家らしく、雛妓の顔かたちを悉皆(しっかい)観察して取ったらしく、わたくしに向って、「名前ばかりでなく、顔もなんだかお前に肖てるぜ。こりゃ不思議だ」と言った。 着物の美しさに見惚(みほ)れている間にもわたくしもわたくしのどこかの一部で、これは誰やらに、そしてどこやらが肖ていると頻(しき)りに思い当てることをせつく[#「せつく」に傍点]ものがあった。そしてやっと逸作の言葉でわたくしのその疑いは助け出された。「まあ、ほんとに」 わたくしの気持は茲(ここ)でちょっと呆(あき)れ返り、何故か一度、悄気(しょげ)返りさえしているうちに、もうわたくしの小さい同姓に対する慈しみはぐんぐん雛妓に浸み向って行った。わたくしは雛妓に言った。「かの子さん。今夜は、もう何のお勤めもしなくていいのよ。ただ、遊んで行けばいいのよ」 先程からわたくしたち二人の話の遣(や)り取りを眼を大きく見開いてピンポンの球の行き交いのように注意していた雛妓は「あら」と言って、逸作の側を離れて立上り、今度はわたくしの傍へ来て、手早くお叩儀(じぎ)をした。「知ってますわ。かの子夫人でいらっしゃるんでしょう。歌のお上手な」 そして、世間に自分と同名な名流歌人がいることをお座敷でも聴かされたことがあったし、雑誌の口絵で見たことがあると言った。「一度お目にかかり度(た)いと思ってたのに、お目にかかれて」 ここで今までの雛妓らしい所作から離れてまるで生娘のように技巧を取り払った顔付になり、わたくしを長谷の観音のように恭々(うやうや)しげに高く見上げた。「想像よりは少し肥(ふと)っていらっしゃるのね」 わたくしは笑いながら、「そうお、そんなにすらりとした女に思ってたの」と言うときわたくしの親しみの手はひとりでに雛妓の肩にかかっていた。「お座敷辛いんでしょう。お客さまは骨が折れるんでしょう。夜遅くなって眠かなくって」 それはまるでわたくしの胸のうちに用意されでもしていた聯句のように、すらすらと述べ出された。すると雛妓は再び幼い商売女の顔になって、「あら、ちっともそんなことなくてよ。面白いわ。――」 とまで言ったが、それではあまり同情者に対してまとも[#「まとも」に傍点]に弾(は)ね返し過ぎるとでも思ったのか、「なんだか知らないけど、あたし、まだ子供でしょう。だから大概のことはみなさんから大目に見て頂けるらしい気がしますのよ。それに、姐(ねえ)さんたちも、もしまじめに考えたら、この商売は出来ないっていうし――」 雛妓は両手でわたくしのあいた方の手を取り、自分の掌を合せて見て、僅(わず)かしかない大きさの差を珍らしがったり、何歳になってもわたくしの手の甲に出来ている子供らしいおちょぼ[#「おちょぼ」に傍点]の窪(くぼ)みを押したり、何か言うことのませ方[#「ませ方」に傍点]と、することの無邪気さとの間にちぐはぐ[#「ちぐはぐ」に傍点]なところを見せていたが、ふと気がついたように逸作の方へ向いた。「おにいさん――」 しかしその言葉はわたくしに対して懸念がありと見て取るとかの女は「ほい」といって直(す)ぐ、先生と言い改めた。「先生。何か踊らなくてもいいの。踊るんなら、誰か、うちで遊んでる姐さんを聘(よ)んで欲しいわ」 そう言ってつかつかと逸作の方へ立って行った。煙草(たばこ)を喫(す)いながらわたくしと雛妓との対談を食卓越しに微笑して傍観していた逸作は、こう言われて、「このお嬢さんは、売れ残りのうちの姐さんのためにだいぶ斡旋(あっせん)するね」 と言葉で逃げたが、雛妓はなかなか許さなかった。逸作のそばに坐ったかの女は、身体を「く」の字や「つ」の字に曲げ、「ねえ、先生、よってば」「いいでしょう、先生」と腕に取り縋(すが)ったり髪の毛の中に指を突き入れたりした。だがその所作よりも、大きな帯や大きな袖に覆われてはいるものの、流石(さすが)に年頃まえの小娘の肩から胴、脇(わき)、腰へかけて、若やいだ円味と潤いと生々しさが陽炎(かげろう)のように立騰(たちのぼ)り、立騰っては逸作へ向けてときめき縺(もつ)れるのをわたくしは見逃すわけにはゆかなかった。わたしは幾分息を張り詰めた。 逸作の少年時代は、この上野谷中切っての美少年だった。だが、鑿(う)ち出しものの壺(つぼ)のように外側ばかり鮮かで、中はうつろに感じられる少年だった。少年は自分でもそのうつろに堪えないで、この界隈(かいわい)を酒を飲み歩いた。女たちは少年の心のうつろを見過ごしてただ形の美しさだけを寵(ちょう)した。逸作は世間態にはまず充分な放蕩児(ほうとうじ)だった。逸作とわたくしは幼友達ではあるが、それはほんのちょっとの間で、双方年頃近くになり、この上野の森の辺で初対面のように知り合いになったときは、逸作はその桜色の顔に似合わず[#「似合わず」は底本では「似わず」と誤植]市井老人のようなこころになっていた。わたくしが、あんまり青年にしては晒(さら)され過ぎてると言うと、彼は薩摩絣(さつまがすり)の着物に片手を内懐に入れて、「十四より酒飲み慣れてきょうの月です」と、それが談林の句であるとまでは知らないらしく、ただこの句の捨(な)げ遣(や)りのような感慨を愛して空を仰いで言った。 結婚から逸作の放蕩(ほうとう)時代の清算、次の魔界の一ときが過ぎて、わたくしたちは、息も絶え絶えのところから蘇生(そせい)の面持で立上った顔を見合した。それから逸作はびび[#「びび」に傍点]として笑いを含みながら画作に向う人となった。「俺は元来うつろの人間で人から充(み)たされる性分だ。おまえは中身だけの人間で、人を充たすように出来てる。やっと判った」とその当時言った。 それから十余年の歳月はしずかに流れた。逸作は四十二の厄歳も滞りなく越え、画作に油が乗りかけている。「おとなしい男、あたくしのために何もかも尽して呉(く)れる男――」だのにわたくしは、何をしてやっただろう。小取り廻(まわ)しの利かないわたくしは、何の所作もなく、ただ魂をば、愛をば体当りにぶつけるよりしかたなかった。例えそれを逸作は「俺がしたいと思って出来ないことを、おまえが代ってして呉れるだけだ」と悦ぶにしても、ときには世の常の良人(おっと)が世の常の妻にサービスされるあのまめまめしさを、逸作の中にある世の常の男の性は欲していないだろうか。わたくしはときどきそんなことを思った。 酒をやめてから容貌(ようぼう)も温厚となり、あの青年時代のきらびやかな美しさは艶消(つやけ)しとなった代りに、今では中年の威がついて、髪には一筋二筋の白髪も光りはじめて来ている。 わたくしは、その逸作に、雛妓(おしゃく)が頻(しき)りにときめかけ、縺(もつ)れかけている小娘の肉体の陽炎(かげろう)を感ずると、今までの愁いの雲はいつの間にか押し払われ、わたくしの心にも若やぎ華やぐ気持の蕾(つぼみ)がちらほら見えはじめた。それは嫉妬(しっと)とか競争心とかいう激しい女の情焔(じょうえん)を燃えさすには到らなかった。相手があまりにあどけなかったからだ。そしてこちらからうち見たところ多少腕白だったと言われるわたくしの幼な姿にも似通える節のある雛妓の腕働きでもある。それが逸作に縺れている。わたくしはこれを眺めて、ほんのり新茶の香りにでも酔った気持で笑いながら見ている。雛妓は、どうしてもうんと言わない逸作に向って、首筋の中へ手を突込んだり、横に引倒しかけたりする。遂(つい)に煩しさに堪え兼ねた逸作は、雛妓を弾(は)ねのけて居ずまいを直しながらきっぱり言った。「何と言っても今夜は駄目だ。踊ったり謡ったりすることは出来ない。僕たちはいま父親の忌中なのだから」 その言い方が相当に厳粛だったので、雛妓も諦(あきら)めて逸作のそばを離れると今度はわたくしのところへ来て、そしてわたくしの膝(ひざ)へ手をかけ、「奥さんにお願いしますわ。今度また、ぜひ聘(よ)んでね。そして、そのときは屹度(きっと)うちの姐(ねえ)さんもぜひ聘んでね」 と言った。わたくしは憫(あわ)れを覚えて、「えーえー、いいですよ」と約束の言葉を番(つが)えた。 すると安心したもののように雛妓はしばらくぽかんとそこに坐(すわ)っていたが急に腕を組んで首をかしげひとり言のように、「これじゃ、あんまりお雛妓さんの仕事がなさ過ぎるわ。お雛妓さん失業だわ」 と、わたくしたちを笑わせて置いてから、小さい手で膝をちょんと叩(たた)いた。「いいことがある。あたし按摩(あんま)上手よ。よく年寄のお客さんで揉(も)んで呉れって方があるのよ。奥さん、いかがですの」 といってわたくしの後へ廻った。わたくしは興を催し、「まあまあ先生から」といって雛妓を逸作の方へ押しやった。 十時の鐘は少し冴(さ)え返って聞えた。逸作は懐手をして雛妓に肩を叩(たた)いて貰いながら眼を眠そうにうっとりしている。わたくしはそれを眺めながら、ついに例の癖の、息子の一郎に早くこのくらいの年頃の娘を貰って置いて、嫁に仕込んでみたら――そして、その娘が親孝行をして父親の肩を叩く図はおよそこんなものではあるまいかなぞ勝手な想像を働かせていた。 わたくしたちが帰りかけると、雛妓は店先の敷台まで女中に混って送って出て、そこで、朧夜(おぼろよ)になった月の夜影を踏んで遠ざかり行くわたくしたちの影に向って呼んだ。「奥さまのかの子さーん」 わたくしも何だか懐かしく呼んだ。「お雛妓さんのかの子さーん」 松影に声は距(へだ)てられながらもまだ、「奥さまのかの子さーん」「お雛妓さんのかの子さーん」 ついに、「かの子さーん」「かの子さーん」 わたくしは嘗(かつ)て自分の名を他人にして呼んだ経験はない。いま呼んでみて、それは思いの外なつかしいものである。身のうちが竦(すく)むような恥かしさと同時に、何だか自分の中に今まで隠れていた本性のようなものが呼出されそうな気強い作用がある。まして、そう呼ばせる相手はわたくしに肖(に)て而(し)かも小娘の若き姿である。 声もかすかに呼びつれ呼び交すうちに、ふとわたくしはあのお雛妓のかの子さんの若さになりかける。ああ、わたくしは父の死によって神経を疲労さしているためであろうか。 葬儀の日には逸作もわたくしと一緒に郷家へ行って呉れた。彼は快く岳父の棺側を護(まも)る役の一人を引受け、菅笠(すげがさ)を冠(かぶ)り藁草履(わらぞうり)を穿(は)いて黙々と附いて歩いた。わたくしの眼には彼が、この親の遺憾としたところのものを受け継いで、まさに闘い出そうとする娘に如何に助太刀すべきか、なおも棺輿の中の岳父にその附嘱のささやきを聴きつつ歩む昔風の義人の婿の姿に見えた。 若さと家霊の表現。わたくしがこの言葉を逸作の口から不忍(しのばず)の蓮中庵で解説されたときは、左程のこととも思わなかった。しかし、その後、きょうまでの五日間にこのエスプリのたちまちわたくしの胎内に蔓(はびこ)り育ったことはわれながら愕(おどろ)くべきほどだった。それはわたくしの意識をして、今にして夢より覚めたように感ぜしめ、また、新なる夢に入るもののようにも感ぜしめた。肉体の悄沈(しょうちん)などはどこかへ押し遣られてしまった。食ものさえ、このテーマに結びつけて執拗(しつよう)に力強く糸歯で噛(か)み切った。「そーら、また、お母さんの凝り性が始まったぞ」 息子の一郎は苦笑して、ときどき様子を見に来た。「今度は何を考え出したか知らないが、お母さん、苦しいだろう。もっとあっさりしなさいよ」 と、はらはらしながら忠告するほどであった。 葬列は町の中央から出て町を一巡りした。町並の人々は、自分たちが何十年か聖人と渾名(あだな)して敬愛していた旧家の長老のために、家先に香炉を備えて焼香した。多摩川に沿って近頃三業組合まで発達した東京近郊のF――町は見物人の中に脂粉の女も混って、一時祭りのような観を呈した。葬列は町外れへ出て、川に架った長橋を眺め渡される堤の地点で、ちょっと棺輿を停(と)めた。 春にしては風のある寒い日である。けれども長堤も対岸の丘もかなり青み亘(わた)り、その青みの中に柔かいうす紅や萌黄(もえぎ)の芽出しの色が一面に漉(す)き込まれている。漉き込み剰(あま)って強い塊の花の色に吹き出しているところもある。川幅の大半を埋めている小石の大河原にも若草の叢(くさむら)の色が和みかけている。 動きの多い空の雲の隙間(すきま)から飴色(あめいろ)の春陽が、はだらはだらに射(さ)し下ろす。その光の中に横えられたコンクリートの長橋。父が家霊に対して畢生(ひっせい)の申訳に尽力して架した長橋である。 父の棺輿はしばし堤の若草の上に佇(たたず)んで、寂寞(せきばく)としてこの橋を眺める。橋はまた巨鯨の白骨のような姿で寂寞として見返す。はだらはだらに射(さ)し下ろす春陽の下で。 なべて人の世に相逢(あいあ)うということ、頷(うなず)き合うということ、それ等は、結局、この形に於てのみ真の可能なのではあるまいか。寂寞の姿と無々(むむ)の眼と――。 何の生もない何の情緒もない、枯骨と灰石の対面ではあるが、いのち[#「いのち」に傍点]というものは不思議な経路を取って、その死灰の世界から生と情緒の世界へ生れ代ろうとするもののようである。わたくしが案外、冷静なのに、見よ、逸作が慟哭(どうこく)している激しい姿を。わたくしが急いで近寄って編笠(あみがさ)の中を覗(のぞ)くと、彼はせぐり上げせぐり上げして来る涙を、胸の喘(あえ)ぎだけでは受け留めかねて、赤くした眼からたらたら流している。わたくしは逸作のこんなに泣いたのを見るのは始めてだった。わたくしは袖(そで)から手巾(ハンケチ)を出してやりながら、「やっぱり、男は、男の事業慾というものに同情するの」 と訊(き)くと、逸作は苦しみに締めつけられたように少し狂乱の態とも見えるほどあたり関わず切ない声を振り絞った。「いや、そうじゃない。そうじゃない」 そして、わたくしの肩をぐさと掴(つか)み、生唾(なまつば)を土手の若草の上に吐いて喘ぎながら言った。「おやじが背負い残した家霊の奴め、この橋くらいでは満足しないで、大きな図体の癖に今度はまるで手も足もない赤児のようなお前によろよろと倚(よ)りかかろうとしている。今俺にそれが現実に感じられ出したのだ。その家霊も可哀(かわい)そうならおまえも可哀そうだ。それを思うと、俺は切なくてやり切れなくなるのだ」 ここで、逸作は橋詰の茶店に向って水を呼んで置いてから、喘ぎを続けた。「俺が手の中の珠にして、世界で一番の幸福な女に仕立ててみようと思ったお前を、おまえの家の家霊は取戻そうとしているのだ。畜生ッ。生ける女によって描こうとした美しい人生のまんだら[#「まんだら」に傍点]をついに引裂こうとしている。畜生ッ。畜生ッ。家霊の奴め」 わたくしの肩は逸作の両手までがかかって力強く揺るのを感じた。「だが、ここに、ただ一筋の道はある。おまえは、決して臆(おく)してはならない。負けてはならないぞ。そしてこの重荷を届けるべきところにまで驀地(まっしぐら)に届けることだ。わき見をしては却(かえ)って重荷に押し潰(つぶ)されて危ないぞ。家霊は言ってるのだ――わたくしを若(も)しわたくしの望む程度まで表現して下さったなら、わたくしは三つ指突いてあなた方にお叩頭(じぎ)します。あとは永くあなた方の実家をもあなた方の御子孫をも護(まも)りましょう――と。いいか。苦悩はどうせこの作業には附ものだ。俺も出来るだけ分担してやるけれどお前自身決して逃れてはならないぞ。苦悩を突き詰めた先こそ疑いもない美だ。そしてお前の一族の家霊くらいおしゃれ[#「おしゃれ」に傍点]で、美しいものの好きな奴はないのだから――」 読書もそう好きでなし、思索も面倒臭がりやの逸作にどうして、こんないのち[#「いのち」に傍点]の作略に関する言葉が閃(ひら)めき出るのであろうか。うつろの人には却っていのち[#「いのち」に傍点]の素振りが感じられるものなのだろうか。わたくしはそれにも少し怖(おそ)れを感じたけれども、眼の前の現実に襲って来た無形の大磐石のような圧迫にはなお恐怖を覚えて慄(ふる)え上った。思わず逸作に取縋(とりすが)って家の中で逸作を呼び慣(なら)わしの言葉の、「パパウ! パパウ!」 と泣き喚く顔を懸命に逸作の懐へにじり込ませていた。「コップを探してましたもんでね、どうも遅くなりました」と、言って盆に水を運んで来た茶店の老婆は、逸作が水を飲み干す間、二人の姿をと見こう見しながら、「そうですとも、娘さんとお婿さんとでたんと泣いてお上げなさいましよ。それが何よりの親御さんへのお供養ですよ」 と、さもしたり[#「したり」に傍点]顔に言った。 他のときと場合ならわたくしたちの所作は芝居染(じ)みていて、随分妙なものに受取られただろうが、しかし場合が場合なので、棺輿の担ぎ手も、親戚(しんせき)も、葬列の人も、みな茶店の老婆と同じ心らしく、子供たち以外は遠慮勝ちにわたくしたちの傍を離れていて呉(く)れて、わたくしたちの悲歌劇の一所作が滞りなく演じ終るまで待っていて呉れた。そして逸作が水を飲み終えてコップを盆に返すのをきっかけ[#「きっかけ」に傍点]に葬列は寺へ向って動き出した。 菩提寺(ぼだいじ)の寺は、町の本陣の位置に在るわたくしの実家の殆(ほとん)ど筋向うである。あまり近い距離なので、葬列は町を一巡りしたという理由もあるが、兎(と)に角(かく)、わたくしたちは寺の葬儀場へ辿(たど)りついた。 わたくしは葬儀場の光景なぞ今更、珍らしそうに書くまい。ただ、葬儀が営まれ行く間に久し振りに眺めた本尊の厨子(ずし)の脇段(わきだん)に幾つか並べられている実家の代々の位牌(いはい)に就(つ)いて、こども[#「こども」に傍点]のときから目上の人たちに聞かされつけた由緒の興味あるものだけを少しく述べて置こうと思う。 権之丞というのは近世、実家の中興の祖である。その財力と才幹は江戸諸大名の藩政を動かすに足りる力があったけれども身分は帯刀御免の士分に過ぎない。それすら彼は抑下(よくげ)して一生、草鞋穿(わらじば)きで駕籠(かご)へも乗らなかった。 その娘二人の位牌(いはい)がある。絶世の美人だったが姉妹とも躄(あしなえ)だった。権之丞は、構内奥深く別構へを作り、秘(ひそ)かに姉妹を茲(ここ)に隠して朝夕あわれな娘たちの身の上を果敢(はか)なみに訪れた。 伊太郎という三四代前の当主がある。幕末に際し、実家に遁入(とんにゅう)して匿(かく)まわれた多くの幕士の中の一人だが、美男なので実家の娘に想(おも)われ、結婚して当主に直った人であった。生来気の弱い人らしく、畢生の望みはどうかして一度、声を出して唄(うた)を謡ってみたいということであった。或る人が彼に、多摩川の河原へ出て人のいないところで謡いなさいと進言した。伊太郎は勧めに従ってひとり河原に出てはみたものの、ついに口からよう謡い出ずに戻って来た。 蔵はいろは四十八蔵あり、三四里の間にわが土地を踏まずには他出できなかったという。天保銭は置き剰(あま)って縄に繋いで棟々の床下に埋めた。こういう逞(たくま)しい物質力を持ちながら、何とその持主の人間たちに憐(あわ)れにも蝕(むしば)まれた影の多いことよ。そしてその蝕まれるものの、また何と美しいものに縁があることよ。 逸作はいみじくも指摘した「おまえの家の家霊はおしゃれ[#「おしゃれ」に傍点]で美しいもの好きだ」と。そしてまた言った。「その美なるものは、苦悩を突き詰めることによってのみその本体は掴(つか)み得られるのだ」と。ああ、わたくしは果してそれに堪え得る女であろうか。 ここに一つ、おかのさんと呼ばれている位牌がある。わたくしたちのいま葬儀しつつある父と、その先代との間に家系も絶えんとし、家運も傾きかけた間一髪の際に、族中より選み出されて危きを既倒に廻(まわ)し止めた女丈夫だという。わたくしの名のかの子は、この女丈夫を記念する為めにつけたのだという。しかも何と、その女丈夫を記念するには、相応(ふさ)わしからぬわたくしの性格の非女丈夫的なことよ。わたくしは物心づいてからこの位牌をみると、いつもこの名を愛しその人を尊敬しつつも、わたくし自らを苦笑しなければならなかった。 読経は進んで行った。会葬者は、座敷にも椽(えん)にも並み余り、本堂の周囲の土に立っている。わたくしは会葬者中の親族席を見廻す。そしてわたくしは茲にも表現されずして鬱屈(うっくつ)している一族の家霊を実物証明によって見出すのであった。 北は東京近郊の板橋かけて、南は相模厚木辺まで蔓延(まんえん)していて、その土地土地では旧家であり豪家である実家の親族の代表者は悉(ことごと)く集っている。 その中には年々巨万の地代を挙げながら、代々の慣習によって中学卒業程度で家督を護(まも)らせられている壮年者もある。 横浜開港時代に土地開発に力を尽し、儒学と俳諧にも深い造詣(ぞうけい)を持ちながら一向世に知られず、その子としてただ老獪(ろうかい)の一手だけを処世の金科玉条として資産を増殖さしている老爺(ろうや)もある。 蓄妾(ちくしょう)に精力をスポイルして家産の安全を図っている地方紳士もある。 だが、やはり、ここにも美に関るものは附いて離れなかった。在々所々のそれ等の家に何々小町とか何々乙姫とか呼ばれる娘は随分生れた。しかし、それが縁付くとなると、草莽(そうもう)の中に鄙(ひな)び、多産に疲れ、ただどこそこのお婆さんの名に於ていつの間にか生を消して行く。それはいかに、美しいもの好きの家霊をして力を落させ歎(なげ)かしめたことであろう。 葬儀は済んだ。父に身近かの肉親親類たちだけが棺に付添うて墓地に向った。わたくしはここの場面をも悉(くわ)しい説明することを省く。わたくしは、ただ父の遺骸(いがい)を埋め終ってから、逸作がわたくしの母の墓前に永い間額(ぬか)づき合掌して何事かを語るが如く祈るが如くしつつあるのを見て胸が熱くなるのを感じたことを記す。 母はわたくしを十四五の歳になるまで、この子はいじらしいところが退(の)かぬ子だといって抱き寝をして呉(く)れた。そして逸作はこの母により逸早く許しを与えられることによってわたくしを懐にし得た。放蕩児(ほうとうじ)の名を冒(おか)しても母がその最愛の長女を与えたことを逸作はどんなに徳としたことであろう。わたくしはただ裸子のように世の中のたつきも知らず懐より懐へ乳房を探るようにして移って来た。その生みの母と、育ての父のような逸作と、二人はいまわたくしに就(つい)て何事を語りつつあるのであろうか。 わたくしはその間に、妹のわたくしを偏愛して男の気ならば友人の手紙さえ取上げて見せなかった文学熱心の兄の墓に詣(もう)で、一人の弟と一人の妹の墓にも花と香花(こうげ)をわけた。 その弟は、学校を出て船に努めるようになり、乗船中、海の色の恍惚(こうこつ)に牽(ひ)かれて、海の底に趨(はし)った。 その妹は、たまさか姉に遇(あ)うても涙よりしか懐かしさを語り得ないような内気な娘であった。生よりも死の床を幾倍か身に相応(ふさ)わしいものに思い做(な)して、うれしそうに病み死んだ。 風は止んだ。多摩川の川づらには狭霧(さぎり)が立ち籠(こ)め生あたたかくたそがれて来た。ほろほろと散る墓畔の桜。わたくしは逸作の腕に支えられながら、弟の医者にちょっと脈を検められ、「生きの身の」と、歌の頭字の五文字を胸に思い泛(うか)べただけで急いで帰宅の俥(くるま)に乗り込んだだけを記して、早くこの苦渋で憂鬱(ゆううつ)な場面の記述を切上げよう。「奥さまのかの子さーん」 夏もさ中にかかりながらわたくしは何となく気鬱(きうつ)加減で書斎に床は敷かず枕(まくら)だけつけて横になっていた。わたくしにしては珍らしいことであった。その枕の耳へ玄関からこの声が聞えて来た。お雛妓(しゃく)のかの子であることが直(す)ぐ思い出された。わたくしは起き上って、急いで玄関へ下りてみた。お雛妓のかの子は、わたくしを見ると老婢(ろうひ)に、「それ、ごらんなさい。奥さまはいらっしゃるじゃありませんか。嘘(うそ)つき」 と、小さい顎(あご)を出し、老婢がこれに対し何かあらがう様子を尻眼(しりめ)にかけながら、「あがってもいいでしょう。ちょっと寄ったのよ」 とわたくしに言った。 わたくしは老婢が見ず知らずの客を断るのは家の慣(なら)わしで咎(とが)め立てするものではありませんと雛妓を軽くたしなめてから、「さあさあ」といってかの子を二階のわたくしの書斎へ導いた。 雛妓は席へつくと、お土産(みやげ)といって折箱入りの新橋小萩堂の粟餅(あわもち)を差し出した。「もっとも、これ、園遊会の貰いものなんだけれど、お土産に融通しちまうわ」 そういって、まずわたくしの笑いを誘い出した。わたくしが、まあ綺麗(きれい)ねと言って例の女の癖の雛妓の着物の袖(そで)を手に取ってうち見返す間に雛妓はきょう、ここから直ぐ斜裏のK――伯爵家に園遊会があって、その家へ出入りの谷中住いの画家に頼まれて、姐(ねえ)さん株や同僚七八名と手伝いに行ったことを述べ、帰りにその門前で訊(き)くと奥さまの家はすぐ近くだというので、急に来たくなり、仲間に訣(わか)れて寄ったのだと話した。「夏の最中の園遊会なんて野暮でしょう。けど、何かの記念日なんだから仕方ないんですって。幹事さんの中には冬のモーニングを着て、汗だくでふうふう言いながらビールを飲んでた方もあったわ」 お雛妓らしい観察を縷々(るる)述べ始めた。わたくしがかの女に何か御馳走(ごちそう)の望みはないかと訊くと、「では、あの、ざくざく掻(か)いた氷水を。ただ[#「ただ」に傍点]水(すい)というのよ。もし、ご近所にあったら、ほんとに済みません」 と俄(にわか)に小心になってねだった。 わたくしの実家の父が歿(な)くなってから四月は経(た)つ。わたくしのこころは、葬儀以後、三十五日、四十九日、百ヶ日と過ぐるにつれ、薄らぐともなく歎きは薄らいで行った。何といっても七十二という高齢は、訣れを諦(あきら)め易くしたし、それと、生前、わたくしが多少なりとも世間に現している歌の業績を父は無意識にもせよ家霊の表現の一つに数えて、わたくしは知らなかったにもせよ日頃慰んでいて呉れたということは、いよいよわたくしをして気持を諦め易くした。勿論(もちろん)わたくしに取ってはそういう性質の仕事の歌ではなかったのだけれども。それでも、まあ無いよりはいい。 で、その方は気がたいへん軽くなった。それ故にこそ百ヶ日が済むと、嘗(かつ)て父の通夜過ぎの晩に不忍池(しのばずのいけ)の中之島の蓮中庵で、お雛妓かの子に番(つが)えた言葉を思い出し、わたくしの方から逸作を誘い出すようにして、かの女を聘(あ)げてやりに行った。「そんな約束にまで、お前の馬鹿正直を出すもんじゃない」と逸作は一応はわたくしをとめてみたが、わたくしが「そればかりでもなさそうなのよ」と言うと、怪訝(けげん)な顔をして「そうか」と言ったきり、一しょについて行って呉れた。息子の一郎は「どうも不良マダムになったね」と言いながら、わたくしの芸術家にしては窮屈過ぎるためにどのくらい生きるに不如意であるかわからぬ性質の一部が、こんなことで捌(さば)けでもするように、好感の眼で見送って呉れた。 蓮中庵では約束通りかの女を聘(よ)んで、言葉で番えたようにかの女のうちで遊んでいる姐(ねえ)さんを一人ならず聘んでやった。それ等の姐さんの三味線(しゃみせん)でかの女は踊りを二つ三つ踊った。それは小娘ながら水際立って鮮やかなものであった。わたくしが褒めると、「なにせ、この子の実父というのが少しは名の知れた舞踊家ですから」と姐さん芸妓(げいぎ)は洩(もら)した。すると、かの女は自分の口へ指を当てて「しっ」といって姐さんにまず沈黙を求めた。それから芝居の仕草も混ぜて「これ、こえが高い、ふな[#「ふな」に傍点]が安い」と月並な台詞(せりふ)の洒落(しゃれ)を言った。 姐さんたちは、自分たちをお客に聘ばせて呉れた恩人のお雛妓の顔を立てて、ばつを合せるようにきゃあきゃあと癇高(かんだか)く笑った。しかし、雛妓のその止め方には、その巫山戯方(ふざけかた)の中に何か本気なものをわたくしは感じた。 その夜は雛妓(おしゃく)は、貰われるお座敷があって、わたくしたちより先へ帰った。夏のことなので、障子を開けひろげた窓により、わたくしは中之島が池畔へ続いている参詣道(さんけいどう)に気をつけていた。松影を透して、女中の箱屋を連れた雛妓は木履(ぽっくり)を踏石に宛(あ)て鳴らして帰って行くのが見えた。わたくしのいる窓に声の届きそうな恰好(かっこう)の位置へ来ると、かの女は始めた。「奥さまのかの子さーん」 わたくしは答える。「お雛妓さんのかの子さーん」 そして嘗(かつ)ての夜の通り、「かの子さーん」「かの子さーん」 こう呼び交うところまでに至ったとき、かの女の白い姿が月光の下に突き飛ばされ、女中の箱屋に罵(ののし)られているのが聞えた。「なにを、ぼやぼやしてるのよ、この子は。それ裾(すそ)が引ずって、だらしがないじゃありませんか」 はっきり判らぬが、多分そんなことを言って罵ったらしく、雛妓は声はなくして、裾を高々と捲(まく)り上げ、腰から下は醜い姿となり、なおも、女中の箱屋に背中をせつかれせつかれして行く姿がやがて丈高い蓮(はす)の葉の葉群れの蔭で見えなくなった。 その事が気になってわたくしは一週間ほど経(た)つと堪え切れず、また逸作にねだって蓮中庵へ連れて行って貰った。「少しお雛妓マニヤにかかったね」 苦笑しながら逸作はそう言ったが、わたくしが近頃、歌も詠めずに鬱(うつ)しているのを知ってるものだから、庇(かば)ってついて来て呉(く)れた。 風もなく蒸暑い夜だった。わたくしたち二人と雛妓はオレンジエードをジョッキーで取り寄せたものを飲みながら頻(しき)りに扇風器に当った。逸作がまた、おまえのうちのお茶ひき連を聘(よ)んでやろうかというと、雛妓は今夜は暑くって踊るの嫌だからたくさんと言った。 わたくしが臆(おく)しながら、先夜の女中の箱屋がかの女に惨(むご)たらしくした顛末(てんまつ)に就(つい)て遠廻(とおまわ)しに訊(たず)ねかけると、雛妓は察して「あんなこと、しょっちゅうよ。その代り、こっちだって、ときどき絞ってやるから、負けちゃいないわ」 と言下にわたくしの懸念を解いた。 わたくしが安心もし、張合抜けもしたような様子を見て取り、雛妓は、ここが言出すによき機会か、ただしは未だしきかと、大きい袂(たもと)の袖口(そでぐち)を荒掴(あらづか)みにして尋常科(じんじょうか)の女生徒の運針の稽古(けいこ)のようなことをしながら考え廻(めぐ)らしていたらしいが、次にこれだけ言った。「あんなことなんにも辛(つら)いことないけど――」 あとは謎(なぞ)にして俯向(うつむ)き、鼻を二つ三つ啜(すす)った。逸作はひょんな顔をした。 わたくしは、わたくしの気の弱い弱味に付け込まれて、何か小娘に罠(わな)を構えられたような嫌気もしたが、行きがかりの情勢で次を訊(き)かないではいられなかった。「他に何か辛いことあるの。言ってごらんなさいな。あたし聴いてあげますよ」 すると雛妓は殆(ほとん)ど生娘の様子に還(かえ)り、もじもじしていたが、「奥さんにお目にかかってから、また、いろいろな雑誌の口絵の花嫁や新家庭の写真を見たりしてあたし今に堅気のお嫁さんになり度(た)くなったの。でも、こんなことしていて、真面目(まじめ)なお嫁さんになれるか知ら――それが」 言いさして、そこへ、がばと突き伏した。 逸作はわたしの顔をちらりと見て、ひょんな顔を深めた。 わたくしは、いくら相手が雛妓でも、まさか「そんなこともありません。よい相手を掴まえて落籍(ひか)して貰えば立派なお嫁さんにもなれます」とは言い切れなかった。それで、ただ、「そうねえ――」 とばかり考え込んでしまった。 すると、雛妓は、この相談を諦(あきら)めてか、身体を擡(もた)げると、すーっと座敷を出た。逸作は腕組を解き、右の手の拳(こぶし)で額を叩(たた)きながら、「や、くさらせるぞ」と息を吐(つ)いてる暇に、洗面所で泣顔を直したらしく、今度入って来たときの雛妓は再びあでやかな顔になっていた。座につくとしおらしく畳に指をつかえ、「済みませんでした」と言った。直(す)ぐそこにあった絵団扇(えうちわ)を執って、けろりとして二人に風を送りにかかった。その様子はただ鞣(なめ)された素直な家畜のようになっていた。 今度は、わたくしの方が堪(たま)らなくなった。いらっしゃいいらっしゃいと雛妓を膝元(ひざもと)へ呼んで、背を撫(な)でてやりながら、その希望のためには絶対に気落ちをしないこと、自暴自棄を起さないこと、諄々(じゅんじゅん)と言い聞かした末に言った。「なにかのときには、また、相談に乗ってあげようね、決して心細く思わないように、ね」 そして、そのときであった。雛妓が早速あの小さい化粧鞄(けしょうかばん)の中から豆手帳を取り出してわたくしの家の処書きを認(したた)めたのは。 その夜は、わたくしたちの方が先へ出た。いつも通り女中に混って敷台へ送りに出た雛妓とわたくしとの呼び交わす声には一層親身の響きが籠(こも)ったように手応えされた。「奥さまのかの子さーん」「お雛妓さんのかの子さーん」「かの子さーん」「かの子さーん」 わたくしたちは池畔の道を三枚橋通りへ出ようと歩いて行く。重い気が籠った闇夜(やみよ)である。歩きながら逸作は言った。「あんなに話を深入りさしてもいいのかい」 わたくしは、多少後悔に噛(か)まれながら「すみません」と言った。しかし、こう弁解はした。「あたし、何だか、この頃、精神も肉体も変りかけているようで、する事、なす事、取り止めありませんの。しかし考えてみますのに、もしあたしたちに一人でも娘があったら、こんなにも他所(よそ)の娘のことで心を痺(しび)らされるようなこともないと思いますが――」 逸作は「ふーむ」と、太い息をしたのち、感慨深く言った。「なる程、娘をな。」 以前に、こういう段階があるものだから、今もわたくしは、雛妓が氷水でも飲み終えたら、何か身の上ばなしか相談でも切り出すのかと、心待ちに待っていた。しかし雛妓にはそんな様子もなくて、頻りに家の中を見廻(みまわ)して、くくみ笑いをしながら、「洒落(しゃれ)[#「洒落(しゃれ)」は底本では「洒落(しゃれ)れ」と誤植]てるけど、案外小っちゃなお家ね」 と言って、天井の板の柾目(まさめ)を仰いだり、裏小路に向く欄干(らんかん)に手をかけて、直ぐ向い側の小学校の夏季休暇で生徒のいない窓を眺めたりした。 わたくしの家はまだこの時分は雌伏時代に属していた。嘗て魔界の一ときを経歴したあと、芝の白金でも、今里でも、隠逸の形を取った崖下(がけした)であるとか一樹の蔭であるとかいう位置の家を選んだ。洞窟を出た人が急に陽の目に当るときは眼を害する惧(おそ)れから、手で額上を覆っているという心理に似たものがあった。今ここの青山南町の家は、もはや、心理の上にその余翳(よえい)は除(の)けたようなものの、まだ住いを華やがす気持にはならなかった。 それと逸作は、この数年来、わたくしを後援し出した伯母と称する遠縁の婦人と共々、諸事を詰めて、わたくしの為めに外遊費を準備して呉れつつあった。この外遊ということに就ては、わたくしが嘗て魔界の一ときの中に於て、食も絶え、親しむ人も絶え、望みも絶えながら、匍(は)い出し盛りの息子一郎を遊ばし兼ねて、神気朦朧(しんきもうろう)とした中に、謡うように言った。「今に巴里(パリ)へ行って、マロニエの花を見ましょうねえ。シャンゼリゼーで馬車に乗りましょうねえ」 それは自分でさえ何の意味か判らないほど切ないまぎれの譫言(うわごと)のようなものであった。頑是(がんぜ)ない息子は、それでも「あい、――あい」と聴いていた。 この話を後に聴いて、逸作は後悔の念と共に深く心に決したものがあるようであった。「おまえと息子には屹度(きっと)、巴里(パリ)を見せてやるぞ」と言った。恩怨(おんえん)の事柄は必ず報ゆる町奴(まちやっこ)風の昔気質(むかしかたぎ)の逸作が、こう思い立った以上、いつかそれが執り行われることは明かである。だが、すべてが一家三人珠数繋(じゅずつなが)りでなければ何事にも興味が持てなくなっているわたくしたちの家の海外移動の準備は、金の事だけでも生やさしいものではなかった。それを逸作は油断なく而(しか)も事も無げに取計いつつあった。「いつ行かれるか判らないけれど、ともかくそのための侘住居(わびずまい)よ」 わたくしは雛妓(おしゃく)に訳をざっと説明してから家の中を見廻(みまわ)して、「ですからここは借家よ」と言った。 すると雛妓は、「あたしも、洋行に一緒に行き度(た)い。ぜひよ。ねえ、奥さん。先生に頼んでよ」 と、両手でわたくしの袂(たもと)を取って、懸命に左右へ振った。 この雛妓は、この前は真面目(まじめ)な嫁になって身の振り方をつけ度いことを望み、きょうはわたくしたちと一緒に外遊を望む。言うことが移り気で、その場限りの出来心に過ぎなく思えた。やっぱりお雛妓はお雛妓だけのものだ。もはや取るに足らない気がして、わたくしはただ笑っていた。しかし、こうして、一先ず関心を打切って、離れた目で眺める雛妓は、眼もあやに美しいものであった。 備後表の青畳の上である。水色ちりめんのごりごりした地へもって来て、中身の肉体を圧倒するほど沢瀉(おもだか)とかんぜ[#「かんぜ」に傍点]水が墨と代赭(たいしゃ)の二色で屈強に描かれている。そしてよく見ると、それ等の模様は描くというよりは、大小無数の疋田(ひった)の鹿の子絞りで埋めてあるだけに、疋田の粒と粒とは、配し合い消し合い、衝(う)ち合って、量感のヴァイヴレーションを起している。この夏の水草と、渦巻く流れとを自然以上に生々としたものに盛り上らせている。 あだかも、その空に飛ぶように見せて、銀地に墨くろぐろと四五ひきの蜻蛉(とんぼ)が帯の模様によって所を得させられている。 滝の姿は見えねど、滝壺(たきつぼ)の裾(すそ)の流れの一筋として白絹の帯上げの結び目は、水沫(みなわ)の如く奔騰して、そのみなかみの※々(とうとう)の音を忍ばせ、そこに大小三つほどの水玉模様が撥(は)ねて、物憎さを感ぜしむるほど気の利いた図案である。
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