絶望
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著者名:徳田秋声 

『オイ/\何處(どこ)へ行くんだよ。』
 とお大(だい)と云ふ裏町のお師匠さんが、柳町(やなぎちやう)の或寄席(よせ)の前の汚(きたな)い床屋から往來へ聲をかける。
 聲をかけられたのは、三人連(にんづれ)の女である。孰(いづれ)も縞(しま)か無地(むぢ)かの吾妻(アヅマコート)に、紺か澁蛇(しぶじや)の目(め)かの傘を翳(さ)して、飾(めか)し込んでゐるが、聲には氣もつかず、何やら笑ひさゞめきながら通過ぎやうとする。
『オイ/\、素通(すどほり)は不可(いけな)いよ。』とお大は一段聲を張あげて憤(じ)れつたさうに、
『此(こゝ)にお大さんが控えて居るんだよ、莫迦野郎(ばかやらう)唯(たゞ)は通しやしないよ。』
 三人のうちで、一番丈(たけ)の高いお山と云ふ女が偶(ひよい)と振顧(ふりむ)くと、『可厭(いや)だよ。誰かと思つたらお大なんだよ。』と苦笑(にがわらひ)しながら罰(ばつ)が惡いと言ふ體(てい)で顏を見る。
『フン、また芝居だろ。』とお大は赭顏(あからがほ)に血走つたやうな目容(めつき)をして、『好(い)い年をして好い氣だね。』
 お山と云ふのは、もう三十四五の年増(としま)である。お大の姉で、此(これ)も常磐津(ときはづ)のお師匠さんなのだ。亭主が此塲末の不景氣な床屋で、宅(うち)には小供が三人まであるが、其等(それら)は一切人の好(い)い亭主に敲(たゝき)つけておいて、年中近所の放蕩子息(のらむすこ)や、若い浮氣娘と一緒になつて、芝居の總見(そうけん)や、寄席入(よせつぱい)りに、浮々(うか/\)と日を送り、大師詣(だいしまゐり)とか、穴守稻荷(あなもりいなり)とか、乃至(ないし)は淺草の花屋敷とか、團子坂の菊とか云ふと、眞先に飛出して騷□る。
 一二年前までは、妹のお大を臺所働(だいどころばたらき)やら、子供の守(もり)やら、時偶(ときたま)代稽古などにも使つて、頤(あご)で追□してゐたものが、今では妹の方が強くなり、町内の二三の若者が同情して、後楯(うしろだて)になつてくれたのを幸ひ、姉と大喧嘩をして、其まゝ別れ、別に一世帶構へることになつた。其以來二人は前世(ぜんせ)の敵(かたき)か何ぞのやうに仲が惡い。
 お山は二歩(あし)三歩(あし)進寄つて、『何だよ大きな聲で……芝居に行かうと、何に行かうと餘計なお世話ぢやないか。お前に不義理な借金を爲(し)てありやしまいし。』と言つて奧を窺込(のぞきこ)むと、丁度凸凹(でこぼこ)なりの姿見の前で、職工風の一人の男の頭にバリカンをかけてゐる、頭髮(け)のモヂヤ/\した貧相な此(こゝ)の親方に、『今日(こんち)は。』と挨拶する。
 親方はガリ/\遣(や)りながら、『よく降るぢやござんせんか。今日は本郷座ですね。』
『ハア、今日はお義理でね。眞實(ほんとう)に方々引張られるんで、遣切(やりき)れやしない。今日あたり宅(うち)に寐轉(ねころ)んでる方が、いくら可(い)いか知れやしない。』
『巧(うま)く言つてるよ。』とお大は嫣然(につこり)ともしない。
 床屋はちよい/\お山の顏を見ながら『お山さんは、何時(いつ)でも引張凧(ひつぱりだこ)だからね。』
『誰が引張るもんか。』とお大は相變らず喧嘩腰で、焦燥(いら/\)しながら『子供に襤褸(ぼろ)を着せておいちや、年中役者騷ぎをしてゐるんぢやないか。亭主こそ好(い)い面の皮だ。』
『何だね此人は。然(さう)云ふお前は何だえ。』とお山は憎さげにお大の顏を見詰めて、『今日は酒にでも醉つてるんぢやないかい。可厭(いや)に人に突かゝるぢやないか。アヽ解つた、お前此頃松公(まつこう)に逃(にげ)を打たれたと云ふから、其で其樣(そん)なに自棄糞(やけくそ)になつてるんだね。道理で目の色が變だと思つた。オヽ物騷々々!』
 床屋は『ウフヽ』と氣味の惡い笑方をする。
『大きにお世話だよ。』とお大は憤々(ぶり/\)して、『お氣毒(きのどく)さまだが、松公は此方(こつち)が見切をつけて縁を切つたんだよ。如彼(あんな)ひよつとこの一人や二人、欲しけりや何時(いつ)でも貴方(あなた)に上げますよ。』
『チヨツ莫迦(ばか)にしてるよ。松公はもと/\此方(こつち)の弟子ぢやないか。其をお前が引張込んで、散々(さんざ)ツぱら巫山戯(ふざけ)た眞似(まね)をして置いて……』と未(ま)だ何か毒づかうとしたが、急に周圍(あたり)に氣がつくと、低聲(こごゑ)になつて、『風(ふう)が惡いよお前は……。』
 お大は急に行詰つて、『アヽ何とでも言ふが可(い)い。私(わたし)が風(ふう)が惡いんだよ。』
『其にお前、昨夜(ゆふべ)も宵の口にお前の宅(うち)の前を通つたら、直(ぴつた)り戸を締めて、隣の洗濯屋の婆さんに聞いたら、其前の晩から歸らないつて言つてたよ。肝腎(かんじん)の稼業(かげふ)のお稽古もしないで、色情(さかり)のついた犬みたやうに、一體何處(どこ)を彷徨(うろつ)いて歩いてゐるんだよ。』
 床屋は又ウフヽと笑ふ。
『お大さん、何だか風向(かざむき)が惡いね。』
『何を言つてやがるんだよ。』とお大は血走つたやうな目で床屋を睨(ねめ)つけ、肉と血とで脹(ふく)らんだ頬を愈(いよい)よ脹(ふくら)ましたが、『何とでも言ふが可(い)いよ。口は重寶なものさ。』ともう焦燥(いら/\)して口が利(き)けず、口惜(くや)しさうに姉の顏を見詰めてゐる。
『それに其風(そのふう)は何だよ。』とお山は言ふだけの事は云つてやると云ふ風(ふう)で、『お前着物を如何(どう)お爲(し)なんだよ。此寒いのに、ベラ/\した袷(あはせ)かなんかで。其樣(そん)な姿(なり)で此邊を彷徨(うろ/\)しておくれでないよ、眞實(ほんとう)に外聞が惡いから。』
『フン、孰(どつち)が外聞が惡いんだらう。私や十歳(とを)の時から姉(ねえ)さんの御奉公してゐたんだよ。其で姉さんの手から、半襟(はんゑり)一懸(かけ)くれたこともありやしないで。チヨツ利いた風(ふう)な事を言つてるよ。』
『其は、お前が、腕もありもしない癖に、妙に私に楯(たて)つくぢやないか。だから、私が、もう少し辛抱お爲(し)つて言つてるのに、お前が何(なん)でも彼(かん)でも一本立でやつて見せますつてんで……。』
『アヽ姉さんとこに一生お爨(さん)どんをして居たら可(い)いでせうけれどね……。』
 お山は些(ちよツ)と時計を覗(のぞ)いて、『オヤもう四時だよ。お大、人を呼込んでおいて、用事は其限(それきり)かい。又宅(うち)を明けてあるんだらうから、日の暮れないうち、早くお歸り。』とお山は言棄てて、コートの裾を□(から)げながら、ゴタ/\した秋雨(あきさめ)の町を菊坂の方へ急いでゆく。
 お大は後で少時(しばらく)姉の惡口(わるくち)を言つてゐたが、此も日の暮に店を出て行く。
 狹い柳町の通は、造兵歸(ざうへいがへり)の職工で、□(にえ)くり返るやうである。軒燈(けんとう)が徐々(そろ/\)雨の中から光出して、暖かい煙の這出(はひだ)して來る飯屋(めしや)の繩暖簾(なはのれん)の前には、腕車(くるま)が幾臺となく置いてある。お大は何處かの番傘を翳(さ)して、ブヨ/\した横肥(よこぶとり)の體を、町の片側からノソ/\と歩いてゐる。
 お大は姉と違つて、幼(ちひさ)い時分から苦勞性の女であつたが、糸道(いとみち)にかけては餘程鈍い方で、姉も毎日手古摺(てこず)つて居た。其癖負けぬ氣の氣象(きしやう)で、加之(おまけに)喧嘩が好(すき)と來て居る。何か知ら始終不平を持つてゐる女で、其狹い額を見ても、曇然(どんより)した目のうちを見ても、何處か一癖ありさうな顏構(つらがまへ)である。
 別れて出たては至極(しごく)穩(おだや)かで、白山(はくさん)あたりから通つて來る、或大工(だいく)と懇意になつて、其大工が始終長火鉢の傍(そば)に頑張つてゐた。朝から酒を飮み、日の暮れぬうちから寢込んで、二人とも夢中になつてゐたもので、少しばかり附いた弟子も、不殘(のこらず)見限つて離れてしまひ、肩を入れた近所の若い者も、直(ばつた)り足を絶つて了つた。がお大は一向平氣で居た。
 すると、此(この)夏頃から、松公といふ、色白の若い蕎麥屋(そばや)の出前(でまへ)を口説(くどき)落して、金(かね)(大工の名)の目を忍んで、チヨイ/\宅(うち)へ引張込むやうになつた。松公は無論本氣ではなかつたらしいが、女が容易に放さぬので、可厭々々(いや/\)ながらも自由になつてゐた。其事が何時(いつ)か薄々金(かね)の耳へ入つた。金(かね)の足は、何時かバツタリ絶えてしまふ。
 其樣(そん)な心算(つもり)ではなかつたから、お大は繁々(しげ/\)金(かね)へ呼出をかける。第一大切の米櫃(こめびつ)を亡(なく)して了つては、此先生活の道がないので、見かけによらぬ氣の小いお大は、氣が氣でない。が金(かね)は其きり涕汁(はな)も引かけない。處へ松公は段々お大が鼻について、始終氣のない素振を見せる。お大の荒(すさ)み出した感情は益(ますま)す荒(すさ)むばかりだ。
 松公は此(この)四五日、姿も見せない。お大は頭腦(あたま)も體も燃えるやうなので、宅(うち)に熟(じつ)としてゐる瀬はなく、毎日ぶら/\と其處(そこ)ら中彷徨(うろつ)きまはつて、妄濫(むやみやたら)と行逢ふ人に突かゝつて喧嘩を吹(ふつ)かけて居る。
 丸山の下の横丁まで來ると、其角(そのかど)を曲る出前持の松公に逢つた。松公は蕎麥(そば)の出前を、ウンと肩の上へ積上げて、片手に傘を翳(さ)して居たが、女の姿を見て見ぬ振(ふり)をして行過ぎやうとする。
『ずるいよお前さんは……。』とお大は叫びながら、轉げさうに寄つて來て、
『此人は眞實(ほんとう)に薄情だよ。』と掴(つか)みかゝりさうにする。
 男はヒヨイと立停(たちどま)つて、ニヤ/\笑ひながら、『何をするんだ、危(あぶね)えな。』
『危えも糞もあつたものか。サア此から私の宅(うち)までお出で。來なけや引張つて行つてやるから。』
『笑談(じやうだん)ぢやない。用があるなら、後で行くから……え。眞實(ほんとう)だ。急ぎなんだから、勘辨しておくんねえ。』
『そんなら私が從(つ)いて行つたつて可(い)いだらう。そして歸(かへり)に引張つて行くから。』
『其樣(そん)なに爲(し)なくたつて、逃げも隱れもしやしねえ。』と松公は何處迄(どこまで)も素直に出て、『眞實(ほんとう)に惡かつたよ。だけど、二三日體が惡くて、店へも出なかつたんだから、爲方(しかた)がねえぢやねえか。』
『嘘をお吐(つ)きでないよ。』
『嘘なもんか。實際だよ。』と松公は獨(ひとり)で笑つて、『第一己(おれ)は金さんに濟まないと云ふ、其も有るからね。が、孰(どつち)にしても行く。今夜必然(きつと)行く。』と胡散(うさん)くさい目色(めつき)をして、女を見下(みおろ)す。
『當(あて)になるものか。』と女は鼻で笑つて、『お前さんの口前(くちまへ)の巧いにも惘(あき)れるよ。』
『アレ、彼樣(あん)なことを言つてら。ぢや好(い)いや。然(さ)う思つてるが可(い)いや。』
『莫迦(ばか)にしてるよ。』と女は□然(むき)になつて、『お大姐さんを瞞(だま)して見やがれ、唯は置かねえから。』
 松公は相渝(あひかは)らずニヤ/\してゐたが、此女の毒口にかゝつては、堪らぬことを知つてゐるので、
『アヽ好(い)いよ、好いつてことよ。だが遲くなつたら、行かないかも知れねえよ。』
『まさか、一時二時まで出前がありやしまいし。加之(それに)此頃は夜が長いよ。』
『眞實(ほんとう)だ。』と松公は呟きながら、通(とほり)を突切つてしまふ。
『畜生(ちきしやう)!』とお大は無上に胸が焦燥(いら/\)して、『莫迦にしてら』と突拍子な聲を出しながら、スタ/\歩出す。
 細い路次(ろじ)を通つて、宅(うち)の前まで來ると、表の戸は一昨日(おとゝひ)締めて行つたまゝである。何處をほつき□つてゐたのか、宛然(まるで)夢中で、自分にも明瞭(はつきり)覺(おぼへ)がない。が、今は淺草に住つてゐる友達と、一昨日(おとゝひ)一日公園をぶら/\遊んで、其晩其處(そこ)で泊つたことは確である。昨日(きのふ)は一日、芝で古道具屋をしてゐる叔母の處へ行つて、散々(さんざ)ツぱら姉の棚卸(たなおろ)しや、自分の自惚(のろけ)やら愚痴やら並べて、其晩寄席(よせ)へ連出したことも確である。今日は日比谷の散歩やら、芝居の立見やら、滿(つま)らなく日を暮して、お終(しまひ)に床屋へ入込(はいりこ)んで今まで油を賣つてゐたのであるが、氣がついて見ると、腹はもう噛(かみ)つくやうに減(へ)つてゐる。
 戸をあけて宅(うち)へ入らうとすると、闇の中から、哀(あはれ)な細い啼聲(なきごゑ)を立てゝ、雨にビシヨ/\濡れた飼猫の三毛が連(しきり)に人可懷(ひとなつかし)さうに絡(からま)つて來る。
 お大はハツと思つたが、小煩(こうるさ)くなつて、
『チヨツ煩(うるさ)い畜生(ちきしやう)だね。いくら啼いたつて、もう宅(うち)にや米なんざ一粒だつて有りやしないよ。お前よりか、此方(こつち)が餘程(よつぽど)餒(ひもじ)いや。』と呶鳴(どな)りながら、火鉢と三味線の外、何(なん)にもない上(うへ)へ上つて行く。
 で、手撈(てさぐ)りに、火鉢の抽斗(ひきだし)からマツチを取出すと、手捷(てばしこ)く摺(すり)つけて、一昨日(おとゝひ)投出(ほうりだ)して行つたまゝのランプを、臺所(だいどこ)の口から持つて來て、火を點(つ)けたが、もう何をする勇氣もなく、取放(とりツぱな)しの蒲團の上に、疲れた重い體をヅシンと投出したと思ふと、憤(じ)れつたさうに泣いて居た。
 三毛は暫く其處らをウソ/\彷徨(さまよ)うてゐたが、旋(やが)て絶望したのか、降連(ふりしき)る雨のなかを、悲しげな泣聲が次第に遠くへ消えて行つた。




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